> Sogo Ishii

Sogo Ishii’s punku eiga

Sogo Ishii est certainement l’une des figures les plus influentes du cinéma contemporain japonais. Son parcours atypique dans une industrie du cinéma encore très rigide fut exemplaire pour des futurs grands noms de la même génération comme Kiyoshi Kurosawa, Shinya Tsukamoto ou Takashi Miike. Bien avant d’être reconnu dans les circuits internationaux pour des films comme "Angel Dust", "Labyrinth of Dreams" ou "Gojoe", Ishii faisait ses premiers essais cinématographiques dans la scène punk de Fukuoka, dans le sud du Japon. Il échangea vite sa guitare contre une caméra super 8 et commença une chronique visuelle de cette scène effervescente, filmant avec l’efficacité et la frénésie d’un guitariste punk. Ses premiers films sont réellement précurseurs, annonçant ce que seront ceux de Tsukamoto ou Miike et anticipant aussi sur la culture du videoclip qui se développera dans la décénie suivante.
Agé d’à peine 19 ans, il tourne son premier film de fiction en super 8 : "Panic High School", puis se lance dans des projets plus ambitieux, gardant toujours un pied dans les garages où il filme les concerts de ses potes qu’il utilise comme acteurs dans ses fictions. Il use la scène punk jusqu’à ses derniers souffles, puis s’ecarte de l’esthétique et du milieu underground, peut-être parce que d’autres comme Tsukamoto ou encore Kei Fujiwara avec "Organ" (voir avant-premières) commencent à faire la même chose. La transition se fera alors avec "Crazy Family" en 1984, sorte de "Visitor Q" 17 ans avant, classique dans la forme mais encore bien punk dans l’esprit ! Il tourne très peu entre 1986 et 1994, puis revient avec un "Angel Dust" très différent qui lui vaut une reconnaissance internationale. Il enchaîne plusieurs grands films mais le punk le démange et il a maintenant les moyens de faire exploser cette démangeaison dans "Electric Dragon 80,000V" en 2000, son grand retour aux sources. Il n’hésite pas à se retourner complétement et continue aujourd’hui ses expérimentations dans un autre genre, explorant les possibilités du numérique. A suivre... mais en attendant, retour sur le "punku eiga" de Sogo Ishii, avec peut-être quelques surprises...


Sogo Ishii #1

+ Panic High School [Koko Dai Panikku]

Sogo Ishii, 1976, JP, video, vo , 17'

Le tout premier film de Ishii, l’histoire d’un lycéen qui instigue une violente rébellion suite au suicide d’un camarade. Tourné en super 8 à la base, il se verra proposer deux ans plus tard, par le studio Nikkatsu, d’en faire un remake, version longue et en 35mm cinemascope ! Flanqué d’un co-réalisateur du studio qui doit le contenir dans ses délires, il n’arrive pas à recréer l’ambiance de l’original et reniera son premier long. La première d’une série de mauvaises expériences avec les grands studios...

+ Crazy Thunder Road

Sogo Ishii, 1980, JP, 35mm, vo st ang, 90'

"Crazy Thunder Road" est donc son second long métrage, réalisé comme film de fin d’étude ! Directement inspiré de ses expériences de concerts punk, le film est une dose d’énérgie anarchique pure, une plongée dans le milieu des bikers, avec guerre de gangs, blousons de cuir et paysages industriels dévastés. Le film, bourré d’expérimentations visuelles et avec son montage hyperkinétique, fit une si forte impression que la Toei le racheta et le distribua en salles. Du jamais vu pour un film punk de fin d’étude réalisé par un gamin de 22 ans !

14.04 > 22:30
Panic High School Koko Dai Panikku

Le tout premier film de Ishii, l’histoire d’un lycéen qui instigue une violente rébellion suite au suicide d’un camarade. Tourné en super 8 à la base, il se verra proposer deux ans plus tard, par le studio Nikkatsu, d’en faire un remake, version longue et en 35mm cinemascope ! Flanqué d’un co-réalisateur du studio qui doit le contenir dans ses délires, il n’arrive pas à recréer l’ambiance de l’original et reniera son premier long. La première d’une série de mauvaises expériences avec les grands studios...


Crazy Thunder Road

"Crazy Thunder Road" est donc son second long métrage, réalisé comme film de fin d’étude ! Directement inspiré de ses expériences de concerts punk, le film est une dose d’énérgie anarchique pure, une plongée dans le milieu des bikers, avec guerre de gangs, blousons de cuir et paysages industriels dévastés. Le film, bourré d’expérimentations visuelles et avec son montage hyperkinétique, fit une si forte impression que la Toei le racheta et le distribua en salles. Du jamais vu pour un film punk de fin d’étude réalisé par un gamin de 22 ans !


Sogo Ishii #2

+ Shuffle

Sogo Ishii, 1981, JP, 35mm, vo st ang, 38'

Après le succés de "Crazy Thunder Road", Ishii enchaîne avec quelques films de concerts, puis retourne à la fiction avec "Shuffle", inspiré du manga "Run" de Katsuhiro Otomo ("Akira"), une poursuite non-stop d’une demie-heure, si rapide que les pensées du meurtrier et des policiers se mélangent.
En 1982, il s’attaque à son projet le plus ambitieux, "Burst City" (Bakuretsu Toshi), l’apothéose de son cinéma punk. Toute la scène japonaise se regroupe autour du projet, unissant le mouvement autour de cette sorte de Mad Max chez les yakuzas, tourné dans la campagne autour de Tokyo, mélangeant fiction et images de concerts. Il fait venir des groupes de partout dans le pays, notamment The Stalins, en passe de devenir l’équivalent des Sex Pistols au Japon. Pour réaliser le film, il bénéficie du soutien de la Toei, qui le poussera malheureusement à bâcler le projet pour des questions de budget et de timing. Reste une version de deux heures au montage inachevé dont Ishii ne sera jamais satisfait... et la Toei non plus, d’où son absence au programme de ce soir... Le film reste néanmoins l’un des plus influents du cinéma japonais moderne. Après cette mauvaise expérience, il se replonge dans la musique et crée le groupe ’Sogo Ishii and the Bacillus Army’, avec lequel il réalisa un concept album accompagné d’un film réalisé lors de la tournée unique du groupe :

+ Asia Strikes Back [2005 Remix Live Version]

Sogo Ishii, 1983, JP, video, vo st ang, 31'

Le film illustre le concept de l’album du même nom : la révolte face à la superficialité du modèle japonais qui domine l’Asie. Une curiosité fraîchement remixée par Ishii lui-même.
Il tourne encore "Crazy Family" en 1984, en parallèle à des petits films musicaux, puis "1/2 Mensch" avec Einstürzende Neubauten, en 1985. En 1986, après 10 ans de punku cinema, et après le dernier souffle du mouvement, Ishii se retrouve hors circuit. Il ne tournera qu’un étrange court zen sur l’art du massage "The Master of Shiatsu" en 1989, puis s’attelera à différents projets plus classiques dans les années ’90, avant de former, parallèlement à sa seconde carrière de réalisateur, un groupe avec Tadanobu Asano (Mach 1.67). Ils créent ensemble la musique pour son projet "Gojoe", puis aboutissent à un projet cinéma hors norme : "Electric Dragon 80,000V".

+ Electric Dragon 80.000 Volts

Sogo Ishii, 2000, JP, 35mm, vo st ang, 55'

Véritable retour aux sources expérimental, sous prétexte d’un affrontement survolté entre deux super héros, on subit un bombardement visuel et sonore de délires punk électriques et hyperkinétiques, une expérience à vivre !

15.04 > 00:30
Shuffle

Après le succés de "Crazy Thunder Road", Ishii enchaîne avec quelques films de concerts, puis retourne à la fiction avec "Shuffle", inspiré du manga "Run" de Katsuhiro Otomo ("Akira"), une poursuite non-stop d’une demie-heure, si rapide que les pensées du meurtrier et des policiers se mélangent.
En 1982, il s’attaque à son projet le plus ambitieux, "Burst City" (Bakuretsu Toshi), l’apothéose de son cinéma punk. Toute la scène japonaise se regroupe autour du projet, unissant le mouvement autour de cette sorte de Mad Max chez les yakuzas, tourné dans la campagne autour de Tokyo, mélangeant fiction et images de concerts. Il fait venir des groupes de partout dans le pays, notamment The Stalins, en passe de devenir l’équivalent des Sex Pistols au Japon. Pour réaliser le film, il bénéficie du soutien de la Toei, qui le poussera malheureusement à bâcler le projet pour des questions de budget et de timing. Reste une version de deux heures au montage inachevé dont Ishii ne sera jamais satisfait... et la Toei non plus, d’où son absence au programme de ce soir... Le film reste néanmoins l’un des plus influents du cinéma japonais moderne. Après cette mauvaise expérience, il se replonge dans la musique et crée le groupe ’Sogo Ishii and the Bacillus Army’, avec lequel il réalisa un concept album accompagné d’un film réalisé lors de la tournée unique du groupe :


Asia Strikes Back 2005 Remix Live Version

Le film illustre le concept de l’album du même nom : la révolte face à la superficialité du modèle japonais qui domine l’Asie. Une curiosité fraîchement remixée par Ishii lui-même.
Il tourne encore "Crazy Family" en 1984, en parallèle à des petits films musicaux, puis "1/2 Mensch" avec Einstürzende Neubauten, en 1985. En 1986, après 10 ans de punku cinema, et après le dernier souffle du mouvement, Ishii se retrouve hors circuit. Il ne tournera qu’un étrange court zen sur l’art du massage "The Master of Shiatsu" en 1989, puis s’attelera à différents projets plus classiques dans les années ’90, avant de former, parallèlement à sa seconde carrière de réalisateur, un groupe avec Tadanobu Asano (Mach 1.67). Ils créent ensemble la musique pour son projet "Gojoe", puis aboutissent à un projet cinéma hors norme : "Electric Dragon 80,000V".


Electric Dragon 80.000 Volts

Véritable retour aux sources expérimental, sous prétexte d’un affrontement survolté entre deux super héros, on subit un bombardement visuel et sonore de délires punk électriques et hyperkinétiques, une expérience à vivre !


Sogo Ishii

The influence of the Japanese enfant terrible Sogo Ishii (°1957) on the development of contemporary Japanese cinema is incontestable. Nowadays internationally acclaimed for art house features such as Angel Dust and Labyrinth Of Dreams, he started out as a former punk musician who turned into a self-made director and chronicler of the Japanese punk movement of the late 70s and early 80s. Ishii’s goal was to make the cinematic equivalent to punk music ; movies, featuring the struggles of misfits and underdogs against established society, in which every frame is imbued with the philosophy, spirit and look of the Japanese Punk scene. Ishii’s early work foreshadows everything from the works of Shinya Tsukamoto and Takashi Miike to two decades’ worth of MTV music videos.


Sogo Ishii #1

+ Crazy Thunder Road

Sogo Ishii, 1980, JP, 35mm, vo st ang, 90'

Irreverent, manic, anarchic and energetic, this raw-edged biker flick is pure punk. Reminiscent of Mad Max, it shares the same dazzling technical proficiency and razor-sharp editing with Sam Raimi’s The Evil Dead.

+ Panic In High School [Koko Dai Panikku]

Sogo Ishii, 1976, JP, super8 > video, vo st fr, 17'

A high school student rallies his classmates into rebelling violently when the administration refuses to take responsibility for the suicide of one of the students. Sogo Ishii’s first 8mm film from 1977.

14.04 > 22:30
Electric Dragon 80,000 Volts

A return to the anarchy of his early work, this hyper kinetic descent into electro-charged punk madness, set to an eardrum-shattering industrial punk/noise soundtrack, is a wild and overwhelming experience.

+

Shuffle
Japan, 1981, 35mm, vo st ang./ ov eng ond, 38’
A gangster is on the run from the police who want him for the murder of a woman. They rush through the entire film, while their thoughts and memories become gradually "shuffled". Based on the short comic "Run" by Katsuhiro Otomo ("Akira").

Asia Strickes Back : 2005 Remix Live Version
Japan, 1983, Beta, vo st ang./ ov eng ond, 31’
A revolt breaks out in an isolated facility, where soldiers with psychic powers are trained. The original film from 1983 is now digitally remastered, with a completely new and blasting sound design.

15.04 > 00:30
Sogo Ishii’s punku eiga

De invloed van het Japanse enfant terrible Sogo Ishii (°1957) op de ontwikkeling van de hedendaagse Japanse cinema is onmiskenbaar. Zijn atypisch traject dat eind jaren ’70 startte in de toen nog zeer rigide filmindustrie, was een voorbeeld voor toekomstige grote namen zoals Kiyoshi Kurosawa, Shinya Tsukamoto of Takashi Miike. Lang voordat hij erkenning kreeg in het internationale circuit met films als "Angel Dust", "Labyrinth of Dreams" en "Gojoe" waagde Ishii, toen punkmuzikant, zich aan zijn eerste pellicule-experimenten in de punkscène van Fukuoka in het Zuiden van Japan. Al snel ruilde hij zijn gitaar in tegen een super 8 camera en werd hij de visuele kroniekschrijver van de heftige Japanse punkbeweging van de laten jaren ’70 en vroege jaren ’80, die hij filmde met de verbetenheid en heftigheid van een punkgitarist. Ishii’s eerste experimenten zijn de voorbode van zowel het werk van Shinya Tsukamoto en Takashi Miike als twee decennia MTV music videos. Op nauwelijks negentienjarige leeftijd draait hij zijn eerste film in super 8, waarna hij zich stort op meer ambitieuze films, terwijl hij steeds voeling houdt met z’n kameraden die concerteren in garages en die hij graag inzet als acteur. Hij baadt in de punkscène tot de laatste snik, waarna hij er afstand van neemt, misschien wel omdat anderen zoals Tsukamoto of nog Kei Fujiwara met "Organ" (zie "Id" p8) hetzelfde beginnen doen. "Crazy Family" uit 1984 vormt een overgang, een soort van "Visitor Q" 17 jaar eerder, klassiek qua vorm maar punk in de spirit. Tussen 1984 en 1994 doet hij omzeggen weinig, maar dan komt hij terug met het zeer verschillende "Angel Dust" dat hem internationale erkenning oplevert. Volgt de ene grote productie na de andere. Maar vermits punk jeukt, en hij nu over voldoende middelen beschikt om niet meer te hoeven krabben, kan hij in 2000 "Electric Dragon 80,000V" realiseren, zijn terugkeer naar de bron. Vandaag zet hij zijn experimenten verder in een ander genre waarbij hij de mogelijkheden van het numerieke verkent. Wordt vervolgd... maar in afwachting, terug naar de "punku eiga" van Sogo Ishii met - wie weet - enkele verrassingen...


Sogo Ishii #1

+ Crazy Thunder Road

Sogo Ishii, 1980, JP, 35mm, vo st ang, 90'

"Crazy Thunder Road" is dus de tweede langspeelfilm van Ishii. Deze respectloze, manische film neemt een duik in het milieu van de bikers, inclusief bende-oorlogen, leren jackers en verlaten industrieterreinen. Voeg hier een ferme dosis anarchistische vibes aan toe en je krijgt pure punk. De thematiek doet denken aan "Mad Max vs. yakuzas", toch heeft de film meer gemeen met de duizelingwekkende technische vakkundigheid en messcherpe montage van Sam Raimi’s "Evil Dead". Deze film zit boordevol visuele experimenten en maakte met de hyperkinetische montage zo’n sterke indruk dat Toei de film terugkocht en in de zalen verspreidde. Uitzonderlijk voor een eindwerkfilm van een 22-jarig punkertje !

+ Panic High School

Sogo Ishii, 1976, JP, video, vo , 17'

Dit is Sogo Ishii’s allereerste op 8mm gedraaide kortfilm, waarin een leerling zijn klasgenoten oproept tot een gewelddadige opstand wanneer de schooladministratie weigert de verantwoordelijkheid voor de zelfmoord van één van de leerlingen op zich te nemen.. Een paar jaar later stelde studio Nikkatsu voor om een remake van deze kortfilm te maken, maar dan als langspeelfilm en in 35 mm breedbeeld ! Ishii slaagt er echter niet in om deze film de originele sfeer te doen ademen, mede omdat hij door een co-regisseur van de studio geflankeerd wordt die de scherpe kantjes van zijn waanzinnige ideeën afvijlt. Enigszins ontevreden over het resultaat zou Ishii zijn eerste langspeelfilm dan ook afwijzen... en dit was nog maar de eerste van een reeks slechte ervaringen met de grote studio’s...

14.04 > 22:30
Crazy Thunder Road

"Crazy Thunder Road" is dus de tweede langspeelfilm van Ishii. Deze respectloze, manische film neemt een duik in het milieu van de bikers, inclusief bende-oorlogen, leren jackers en verlaten industrieterreinen. Voeg hier een ferme dosis anarchistische vibes aan toe en je krijgt pure punk. De thematiek doet denken aan "Mad Max vs. yakuzas", toch heeft de film meer gemeen met de duizelingwekkende technische vakkundigheid en messcherpe montage van Sam Raimi’s "Evil Dead". Deze film zit boordevol visuele experimenten en maakte met de hyperkinetische montage zo’n sterke indruk dat Toei de film terugkocht en in de zalen verspreidde. Uitzonderlijk voor een eindwerkfilm van een 22-jarig punkertje !


Panic High School

Dit is Sogo Ishii’s allereerste op 8mm gedraaide kortfilm, waarin een leerling zijn klasgenoten oproept tot een gewelddadige opstand wanneer de schooladministratie weigert de verantwoordelijkheid voor de zelfmoord van één van de leerlingen op zich te nemen.. Een paar jaar later stelde studio Nikkatsu voor om een remake van deze kortfilm te maken, maar dan als langspeelfilm en in 35 mm breedbeeld ! Ishii slaagt er echter niet in om deze film de originele sfeer te doen ademen, mede omdat hij door een co-regisseur van de studio geflankeerd wordt die de scherpe kantjes van zijn waanzinnige ideeën afvijlt. Enigszins ontevreden over het resultaat zou Ishii zijn eerste langspeelfilm dan ook afwijzen... en dit was nog maar de eerste van een reeks slechte ervaringen met de grote studio’s...


Sogo Ishii #2

+ Shuffle

Sogo Ishii, 1981, JP, 35mm, vo st ang, 38'

Na het succes van "Crazy Thunder Road", gaat Ishii verder met enkele concertfilms en stortte zich vervolgens terug op fictie met "Shuffle", geïnspireerd op de manga "Run" van Katsuhiro Otomo ("Akira"), een duizelingwekkende achtervolgingsscène die een half uur aanhoudt en die elk onderscheid tussen de gedachtewereld van moordenaar en agent doet vervagen.
In 1982 waagt hij zich aan zijn meest ambitieuze project tot nu toe, "Burst City" (Bakuretsu Toshi), de apotheose van zijn punkcinema ! De hele Japanse punkscène schaart zich rond deze film à la Mad Max bij de Yakuzas, gedraaid op het platteland in de buurt van Tokio, een mengeling van fictie met concertbeelden. Hij laat groepen vanuit het hele land overkomen, zoals The Stalins, die op dat moment hun reputatie als de Japanse Sex Pistols waarmaken. Om zijn film te maken krijgt hij de steun van Toei, die hem uiteindelijk jammer genoeg aanzetten om de film vroegtijdig stop te zetten om budgettaire redenen en tijdsgebrek. Blijft over : een onafgewerkte montageversie van twee uur waar Ishii nooit tevreden over zou zijn en Toei trouwens ook niet. Vandaar dat we deze film niet vertonen... nochtans is het één van de meest invloedrijke in Japan uit de hele reeks.
Na deze slechte ervaring duikt hij weer in het muzikale bad en richt hij de groep ’Sogo Ishii and the Bacillus Army’ op met wie hij een conceptalbum opneemt, vergezeld van een film die hij maakte tijdens de enige tournee van de groep : "Asia Strikes Back".

+ *Asia Strikes Back
Sogo Ishii, J, 1983 (2005 Remix Live Version), video, ov eng ond, 31’*
De film illustreert het conceptalbum met dezelfde naam : de opstand tegenover de opervlakkigheid van het Japanse model dat Azië overheerst. Een curiositeit in een kersverse door Ishii himself digitaal geremasterde versie.
Hij draait nog "Crazy Family" in 1984, tegelijkertijd met enkele andere muzikale filmpjes zoals "1/2 Mensch" met Einstürzende Neubauten in 1985. Het volgende jaar, na 10 jaar punkcinema et na de laatste ademstoot van deze beweging, bevindt Ishii zich buiten het circuit. Hij neemt enkel nog een bizar zen-kortfilmpje op over de kunst van massage ("The Master of Shiatsu", 1989) waarna hij zich toelegt op andere, meer klassieke projecten in de jaren ’90, alvorens hij parallel aan zijn tweede carrière als filmmaker een groep opricht met Tadanobu Asano (Mach 1.67). Samen maken ze de muziek voor zijn project "Gojoe", en dan is er zijn buitengewone film "Electric Dragon 80,000V" !

+ Electric Dragon 80,000V

Sogo Ishii, 2000, JP, 35mm, vo st ang, 55'

Ishii keert terug naar de heerlijke anarchie van zijn beginjaren met deze hyperkinetische afdaling in de elektronische hel. De industriële punk en noise vormen samen met het visuele bombardement een aanslag op je zintuigen. De ervaring is er één die je nooit meer vergeet.

15.04 > 00:30
Shuffle

Na het succes van "Crazy Thunder Road", gaat Ishii verder met enkele concertfilms en stortte zich vervolgens terug op fictie met "Shuffle", geïnspireerd op de manga "Run" van Katsuhiro Otomo ("Akira"), een duizelingwekkende achtervolgingsscène die een half uur aanhoudt en die elk onderscheid tussen de gedachtewereld van moordenaar en agent doet vervagen.
In 1982 waagt hij zich aan zijn meest ambitieuze project tot nu toe, "Burst City" (Bakuretsu Toshi), de apotheose van zijn punkcinema ! De hele Japanse punkscène schaart zich rond deze film à la Mad Max bij de Yakuzas, gedraaid op het platteland in de buurt van Tokio, een mengeling van fictie met concertbeelden. Hij laat groepen vanuit het hele land overkomen, zoals The Stalins, die op dat moment hun reputatie als de Japanse Sex Pistols waarmaken. Om zijn film te maken krijgt hij de steun van Toei, die hem uiteindelijk jammer genoeg aanzetten om de film vroegtijdig stop te zetten om budgettaire redenen en tijdsgebrek. Blijft over : een onafgewerkte montageversie van twee uur waar Ishii nooit tevreden over zou zijn en Toei trouwens ook niet. Vandaar dat we deze film niet vertonen... nochtans is het één van de meest invloedrijke in Japan uit de hele reeks.
Na deze slechte ervaring duikt hij weer in het muzikale bad en richt hij de groep ’Sogo Ishii and the Bacillus Army’ op met wie hij een conceptalbum opneemt, vergezeld van een film die hij maakte tijdens de enige tournee van de groep : "Asia Strikes Back".


Electric Dragon 80,000V

Ishii keert terug naar de heerlijke anarchie van zijn beginjaren met deze hyperkinetische afdaling in de elektronische hel. De industriële punk en noise vormen samen met het visuele bombardement een aanslag op je zintuigen. De ervaring is er één die je nooit meer vergeet.


Panic In High School Koko Dai Panikku

A high school student rallies his classmates into rebelling violently when the administration refuses to take responsibility for the suicide of one of the students. Sogo Ishii’s first 8mm film from 1977.


Crazy Thunder Road

Irreverent, manic, anarchic and energetic, this raw-edged biker flick is pure punk. Reminiscent of Mad Max, it shares the same dazzling technical proficiency and razor-sharp editing with Sam Raimi’s The Evil Dead.


http://www.nova-cinema.org/spip.php?page=print&id_rubrique=954&lang=fr