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The Weather Underground

A la fin des années ’60 en Amérique, sous la présidence de Richard Nixon, une poignée d’étudiants révoltés par la guerre du Vietnam et par l’oppression des minorités se formèrent un mouvement révolutionnaire armé ayant pour but de renverser le gouvernement. Ils se baptisèrent les "Weathermen", s’inspirant d’une chanson de Bob Dylan, "Subterranean Homesick Bluese", qui dit : "You don’t need a weatherman to know which way the wind blows" ("Vous n’avez pas besoin d’un météorologue pour savoir d’où vient le vent").

Leur lutte fut marquée par de nombreux attentats, notamment contre le Capitole, le Pentagone, le Département d’Etat, et des agences du FBI. Dans leurs moments les plus médiatiques, le "Weather Underground" (autre nom du mouvement) fut très critiqué : le public était choqué par la violence du groupe et de nombreux militants de gauche considéraient qu’il contribuait plus à discréditer la gauche qu’à servir ses objectifs. Agissant dans la clandestinité et échappant au FBI pendant presque 10 ans, les "Weathermen" devinrent des personnages à la Bonnie and Clyde.

Trente ans plus tard, leur histoire a été oubliée. La plupart des anciens membres du groupe mènent des vies "normales" : sauvés par les nombreux abus de procédure commis par le FBI au cours de sa traque, ils n’ont pas purgés de peines de prison.

Plusieurs d’entre eux et elles, aujourd’hui âgés de 50 ans et plus, retracent ici très méticuleusement les réflexions et les indignations qui les ont conduit au terrorisme et à la clandestinité. Ce film leur permet de s’exprimer devant une caméra, afin de partager leur parcours personnel et leur point de vue sur ce que les mouvements de paix signifiaient pour eux à l’époque. Dans quelle mesure la violence fut-elle utile à leur cause ? En quoi les a-t-elle changé ? Que pensent-ils de leurs actions trente ans après ?

Avec un luxe d’archives et une palette d’entretiens passionnants avec ces ex-militants, le documentaire relate la création en 1969 puis l’histoire des Weathermen, devenus depuis lors une légende vivante pour les jeunes contestataires américains et les hérauts de la contre-culture des années ’70 : de Timothy Leary, le pape du LSD que l’organisation fit évader, à Jerry Rubin - dont le titre du livre "We are Everywhere" se réfère à une phrase de Bernardine Dohrn, pasionaria du mouvement.

Qu’est-ce qu’une véritable justice sociale en Amérique et dans le monde ?

Persuadés que la véritable histoire du "Weather Underground" est complexe et moralement ambiguë, les deux réalisateur (Sam Green, dont le premier film "The Rainbow Man" a déjà été montré au Nova, et Bill Siegel, qui a notamment co-réalisé un documentaire sur Muhammad Ali) ont choisi de rouvrir cette page de l’histoire récente des Etats-Unis alors que nous sommes en pleine période de "guerre au terrorisme". Les questions qu’ils soulèvent résonnent d’une étonnante actualité.

Car si leur film, primé et nomminé dans de nombreux festivals, se regarde comme un thriller, il pose avant tout beaucoup de questions au spectateur. Des questions qui contrecarrent le manichéisme ambiant du "bien" et du "mal", du "bon" et du "mauvais", et qui nous renvoient à la complexité humaine et à la nature subjective de la morale ambiante.

http://www.theweatherunderground.fr/

http://www.upstatefilms.org/weather/

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The Weather Underground

USA, eind jaren ’60. President Nixon leidt een oorlog in het verre Vietnam. In eigen land is racisme dagelijkse kost. Een handvol studenten richt een gewapende revolutionaire groep op met als doel niets minder dan de omverwerping van de regering. Ze noemen zich « The Weathermen », ook wel "The Weather Underground", naar een song van Bob Dylan, « Subterranean Homesick Blues » waarin hij zingt : "You don’t need a weatherman to know which way the wind blows".

« The Weather Underground » is de kroniek van de strijd die The Weathermen leverden tegen de Amerikaanse administratie en regering door aanslagen te plegen op onder andere het Capitool, het Pentagon en de FBI.

In hun sterkst gemediatiseerde periode werden de Weathermen sterk bekritiseerd : het publiek was geschokt door het geweld en vele linkse militanten beschouwden dit geweld als een diskreditering van de linkerzijde, eerder dan dat het er aan bijdroeg. Gedurende bijna 10 jaar ontsnapten de Weathermen aan de FBI door onder te duiken, en werden ze personages à la Bonnie & Clyde.

De Weathermen werden sedertdien levende legendes voor heel wat figuren van de tegencultuur : van LSD-goeroe Timothy Leary die door hen succesvol bevrijd werd uit de gevangenis, tot Jerry Rubin wiens boek « We Are Everywhere » verwijst naar een nog steeds gebruikte Weathermen-slogan.

Dertig jaar later is hun verhaal echter bijna vergeten. De meesten onder hen leiden nu een "normaal leven", gered door procedurefouten waardoor ze hun gevangenisstraf ontliepen.

De vroegere groepsleden, nu schijnbaar goed geïntegreerde vijftigers en zestigers, vertellen over hun drijfveren, hun reactie op onrecht, hun clandestiene leven, hun visie op terrorisme. Voor het eerst kunnen ze voor de camera diep ingaan op hun persoonlijke parcours en op de betekenis van de vredesbewegingen toen. In hoeverre heiligden gewelddadige middelen het doel ? Heeft geweld hen veranderd ? Wat denken ze nu over hun acties ?

Doorspekt met een indrukwekkend arsenaal aan archiefbeelden en boeiende gesprekken met de ex-militanten, toont deze documentaire een pertinent beeld van een stuk recente geschiedenis van de VS.

Wat is sociale rechtvaardigheid in Amerika en de wereld ?

Goed wetende dat de ware geschiedenis van de "Weather Underground" complex en moreel dubbelzinnig is, heropenden de twee regisseurs (Sam Green, wiens eerste film "The Rainbowman" reeds in Nova vertoond werd ; en Bill Siegel die een documentaire over Muhammed Ali coregisseerde) deze pagina uit de recente geschiedenis van de Verenigde Staten, nu volop in "oorlog tegen het terrorisme". De vragen die ze zich stellen en die de film oproept, zijn verbazend actueel.

Want zelfs indien je deze film, genomineerd voor vele prijzen, als een goedgemaakte thriller kan bekijken, kan je als kijker onmogelijk naast de vele vragen die hij oproept. Vragen die regelrecht ingaan tegen het simpele concept van "juist" en "kwaad", "goed" en "slecht", en die ons confronteren met de menselijke complexiteit en de subjectiviteit van de heersende moraal.

www.theweatherunderground.fr

www.upstatefilms.org/weather

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