> Vampires Suck !

Parmi toutes les créatures surnaturelles, celle du vampire est de loin la plus représentée dans l’histoire du cinéma. Dracula affiche, à lui seul, déjà plus de 200 apparitions cinématographiques et décroche ainsi la palme des suceurs de sang les plus appréciés. Le vampire continue à fasciner et est synonyme de succès au box office, comme en attestent les franchises “Twilight” et “Underworld”. Cette popularité a toutefois ses désavantages. Le vampire est devenu un personnage dont on a usé et abusé. Mais il est également très polyvalent, comme nous le montre cette édition d’Offscreen avec une sélection de 21 films de vampires qui transgressent le genre pour en faire sauter toutes les conventions. Cette sélection hyper-réaliste, moderne, exotique, hybride ou tout simplement démentielle, donne une tournure unique au mythe du vampire. Le genre s’abreuve ainsi de récits surprenants sur la condition humaine, la sexualité, l’addiction, la maladie ou la mortalité.


Van alle bovennatuurlijke creaturen komt er niet één zo frequent voor als de vampier. Dracula alleen al is met bijna 200 verschillende filmverschijningen de favoriete bloedzuiger. Ook vandaag nog zorgt de vampier voor kaskrakers, getuige de “Twilight” en “Underworld” franchises. De keerzijde van deze populariteit is dat we met geen enkel ander monster zo vertrouwd zijn. Er is geen genre zo versleten en aan
bloedarmoede onderhevig. “Vampires suck !”, inderdaad. Dat het ook anders kan, toont Offscreen met een selectie van 21 vampierenfilms die de geijkte genreconventies op zijn kop zetten en de clichés van knoflook en kruisbeelden doorbreken. Hyper-realistisch, modern, exotisch, hybride, ongewoon of compleet geschift : allen geven ze een unieke draai aan de vampierenmythologie en injecteren de genrecinema met bloedstollende en meeslepende verhalen over “la condition humaine”, seksualiteit, verslaving, ziekte en sterfelijkheid.


No supernatural creature has been portrayed as frequently in cinema history as the vampire. Bram Stoker’s Dracula, everyone’s favourite bloodsucker, has alone racked up nearly 200 different movie appearances. Even today, the vampire continues to fascinate, guaranteeing the box office success of franchises such as the “Twilight” and “Underworld” films. The flipside of this popularity is that the monster has become too hokey and familiar. Indeed, to quote the title of one “Twilight” spoof, “Vampires Suck !”. But they are also supremely versatile, as Offscreen shows with
a selection of 21 transgressive vampire movies which turn the genre conventions upside down, breaking with the clichés of Gothic castles, garlic and crucifixes to depict the creatures as hyper-realistic, modern, exotic, hybrid, unusual, or simply deranged. These films provide unique spins on vampire mythology and inject the genre with compelling stories about the human condition, sexuality, addiction, disease, and mortality.


Ganja & Hess

Film américain au casting exclusivement noir, "Ganja & Hess" n’est pourtant pas assimilable à la Blaxploitation. "Film d’auteur" esthétisant, mais film de genre incontestablement, il sortit plusieurs fois avec différents montages et titres pour tenter de séduire tel ou tel public, ce qui n’aboutit jamais réellement. Stylistiquement, son approche psycho-sociologisante du genre, l’alternance de scènes intenses et une certaine torpeur 70’s nonchalante pourrait faire penser à George Romero.
On retrouve d’ailleurs Duane Jones, le héros de "Night of the Living Dead", en anthropologue classe, barbu et sexy, engagé dans une relation intense avec la veuve Ganja Meda (Marlen Clark, "Switchblade Sisters" et "Opération Dragon") de son assistant (Bill Gunn lui même). Relation perverse car George Meda avait auparavant, sans raison, poignardé Hess avec un poignard antique et maudit, avant de se suicider.
La musique et la transe sont les autres éléments symboliques moteurs du film où chants africains, cérémonies religieuse protestantes (le sang du Christ...), et même Albert Ayler invoquent le déracinement, le syncrétisme et l’assimilation.
Skipe Lee en fit un remake controversé en 2014, "Da Sweet blodd of Jesus". Incontestablement la découverte de ce module !!!

11.03 > 19:30
Ganja & Hess

Laten we maar meteen met de deur in huis vallen : "Ganja and Hess" is een vergeten en miskend meesterwerk ! Toen regisseur Bill Gunn in 1973 de opdracht kreeg een film te maken die even succesvol zou zijn dan ‘Blackula’ leverde hij met deze experimenteel gefilmde, psychedelische horrorallegorie over de botsing tussen christendom en Afrikaanse religies, liefde en seks, niet meteen wat de producenten in gedachten hadden. Ook al viel de film in de prijzen op het film festival van Cannes, hij zou in de jaren nadien enkel in een kortere en gehermonteerde versie te zien zijn. Pas decennia later, na Gunn’s dood, werd de film door het MoMa weer tot z’n volle glorie gerestaureerd.
Dr. Hess (Duane Jones uit “Night of the Living Dead”, hier met baard), een vermaard antropoloog van Afro-Amerikaanse komaf, reist af naar het moederland om zijn onderzoek af te ronden naar de Myrthia, een verdwenen Afrikaans volk dat bekend stond om zijn bloedrituelen. Aan zijn zijde bevindt zich de psychisch labiele assistent George, die de professor aanvalt met een Myrthiaanse ceremoniële dolk, met bizarre gevolgen.

11.03 > 19:30
Martin

Martin est un jeune homme peu ordinaire, sortant la nuit vêtu de noir, pour soutirer à ses victimes le sang dont il se nourrit. Vous avez-dit vampire ? Rien n’est moins sûr, malgré les fantasmes des religieux et de la vieille génération, qui en cette fin des années 1970 croit encore - de manière très partagée - aux démons et à la possession...
Spécialiste du film d’horreur-métaphore sociale, Georges Romero, après avoir modernisé le mythe de la sorcière à la lumière du post-psychédélisme dans "Season of the Witch", revisite à nouveau les archétypes classiques en retournant le mythe du vampire. Évoquant davantage les serial killer fleurissant un peu partout aux Etats-unis à cette époque (l’arrestation du "fils de Sam" est contemporaine du tournage du film), le saigneur troque la noirceur gothique du XIXème siècle contre celle, plus froide et cynique, de son époque. A remarquer, un caméo du mythique réalisateur (décédé l’été dernier) en prêtre quelque peu sceptique, citant l’"Exorciste" !

11.03 > 21:30
Martin

Martin is een ongewone jongeman. Gehuld in het zwart springt hij uit de schaduw om zijn slachtoffers te ontdoen van het bloed waarmee hij zich voedt. Een vampier ? Dat is niet zeker, ondanks de fantasieën van de religieuzen en de oude generatie die eind jaren zeventig (zei het verdeeld) nog steeds geloofden in demonen en bezetenheid. Met "Season of the Witch" moderniseerde George A. Romero, de specialist van horror films met een sociaal-metaforisch kantje, de mythe van de heks in het licht van het post-psychedelisme. Met "Martin" keert hij terug naar de klassieke archetypes en dus meer bepaald naar de mythe van de vampier en refereert hierbij naar de seriemoordenaars die op dat moment overal in de Verenigde Staten floreerden (de arrestatie van "son of Sam" speelde zich rond deze periode af). Romero ruilt de 19de eeuwse gotiek echter in voor een hedendaagse, kille en cynische benadering. Let ook op de cameo van de vorig jaar overleden Romero als een weinig sceptische priester die "The Exorcist" citeert.

11.03 > 21:30
Mr. Vampire

Avec "Mr. Vampire", nous vous présentons le jiangshi, le vampire chinois bondissant. L’idée ici est que la rigor mortis des membres des revenants est si raide, qu’ils ne peuvent plus se déplacer que par petits sauts en gardant les bras grands ouverts. Autre originalité : ces suceurs de Qi - ou souffle de vie - peuvent être contrôlés par des parchemins magiques chargés d’incantations taoïstes collées sur le front et, retenir notre respiration nous rend invisible à ces prédateurs bondissants. Enfin, si l’ail ne leur fait rien, le riz collant par contre est une arme redoutable...
"Mr. Vampire" fut un tel succès lors de sa sortie Hong-Kongaise qu’il est à l’origine d’une franchise. Ricky Lau, le réalisateur de ce premier tome tourna lui-même pas moins de quatre épisodes de 1986 à 1992. Véritable folie mêlant kung-fu, film d’horreur et comédie, ce film emprunte autant à la tradition chinoise qu’au slapstick. Au menu : personnages loufoques, fantômes effrayants, moines combattants, armes magiques et autres têtes volantes !

14.03 > 21:30
Mr. Vampire

In “Mr. Vampire” maken we kennis met de jiangshi, de Chinese ‘huppelende’ vampier. Idee hier is dat door rigor mortis de ledematen van de teruggekeerden zo stijf zijn dat ze zich enkel nog met kleine sprongetjes kunnen voortbewegen, hun armen wijd voor hen uitgestrekt houdend. Ook origineel : deze Qi –of levensessentie- zuigers kunnen gecontroleerd worden door magisch perkament met Taoïstische bezweringen op hun voorhoofd te plakken en als je je adem inhoudt wordt je voor hen onzichtbaar. Ook hebben ze niets tegen knoflook, plakkerige rijst daarentegen...
“Mr. Vampire” was een zodanig groot succes bij zijn release in Hongkong dat hij meteen tot een franchise leidde, waarvan regisseur Ricky Lau zelf vier vervolgen zou regisseren tussen 1986 en 1992. De film is een knotsgekke horror kungfu komedie die traditionele Chinese folklore mengt met slapstick en een waar festijn van griezelige spoken, vechtende monniken, magische wapens en vliegende hoofden !

14.03 > 21:30
Cronos

Un antiquaire trouve dans le socle d’une vieille statue d’archange une étrange araignée mécanique. Il ignore pourtant que celle-ci est une invention alchimique, le Cronos, censé apporter la vie éternelle. Alors qu’un vieux milliardaire et son homme de main (l’acteur fétiche de Del Toro, Ron Perlman) prêts à l’acquérir à tout prix remontent la piste du Cronos, notre antiquaire se retrouve piqué par la machine. Provoquant une perpétuelle soif, le Cronos tant convoité va devenir pour lui un plaisir secret et une addiction puissante…
Le premier film de Guillermo del Toro porte en germe, les composantes de sa filmographie : créativité folle adepte des machines, insectes et modifications corporelles ; place des enfants et leur imaginaire, et surtout un goût invétéré pour le fantastique. S’éloignant (comme plus tard dans "Blade II", aussi avec Ron Perlman) du mythe classique du vampire, il y ajoute ici celui de la pomme de la connaissance - le savoir alchimique et luciférien - et le prix de la jeunesse éternelle.

18.03 > 19:30
Cronos

Een oude antiquair ontdekt in de sokkel van een oud standbeeld dat een aartsengel afbeeld een mechanische spin. Het vreemde voorwerp, de Cronos, werd in 1535 gebouwd door een alchemist en zou het eeuwige leven verschaffen aan diegene die het in z’n bezit heeft. Al snel is de antiquair in de ban van de sinistere en verslavende kracht van het voorwerp, terwijl een oude miljardair en zijn handlanger (vaste del Toro medewerker Ron Perlman, hier heerlijk gestoord) hem op het spoor komen. De 28-jarige Guillermo del Toro (het Oscar genomineerde “The Shape of Water”) brak meteen internationaal door met dit langspeelfilm debuut dat al alle elementen bevat die zijn later werk zouden typeren. De film is een donker, visueel somptueus en beklemmend modern sprookje, en biedt bovendien een zeer originele variatie op de mythe van de vampier, die hier zijn oorsprong vindt in de alchemie.

18.03 > 19:30
The Addiction

Après une agression étrange où elle est mordue sauvagement par une femme séduisante, une étudiante en philosophie est poussée sur les terrains obscurs de la pensée et de l’expérience. Devenue accro au sang humain, elle croise au détour de ses nuits urbaines des situations et des personnages nocturnes tel Christopher Walken en prédateur élitiste et lettré, attaquant sa victime en glosant sur Burrough, Sartre ou Baudelaire. À l’image du roman "Vampyr" (1921) de Hanns Heinz Ewers liant vampirisme, cynisme et inhumanité, le vampire de Ferrara actualise la vision de l’horreur humaine. Tourné en vingt jours à New York, cité-jungle déjà décor de "Driller Killer", "MS.45" ou "The King of New York", dans un noir et blanc aussi cru qu’esthétique, Ferrara explore toujours plus loin l’agressivité humaine en transposant à son tour une vision historique, politique, et philosophique du vampire : un aristocrate nietzschéen, qui, au vu de ce que coûte son "fix", se place par-delà le bien et le mal.

18.03 > 21:30
The Addiction

Kathleen, studente filosofie in New York, wordt op een nacht het slachtoffer van een vreemde aanval. Een elegante jongedame pakt haar beet, trekt haar een donkere steeg in en bijt in haar nek. De dagen daarna merkt Kathleen dat ze een virus heeft opgelopen dat niet alleen haar lichaam, maar ook haar geest aantast. Ze moet vechten om een nieuwe, onbekende bloedzucht te bedwingen. Uiteindelijk geeft ze toe aan haar behoefte en zwerft de straten van New York door, op zoek naar slachtoffers. In "Vampyr" zijn roman uit 1921 koppelde auteur Hanns Heinz Ewers reeds vampirisme aan cynisme en onmenselijkheid, deze versie van Abel Ferrara is daar een perfecte update van. Gedraaid in twintig dagen te New York, reeds het decor van eerdere films zoals "MS.45", "The King of New York” of “Bad Lieutenant”, bevat de film alle ingrediënten van de cultregisseur : geweld, religieuze iconografieën en een fascinatie voor beschadigde en zelfdestructieve personages.

18.03 > 21:30
La comtesse aux seins nus Female Vampire

Impensable de passer à côté de Jess Franco dans ce module Vampire déviant. Il y avait même l’embarras du choix, mais cette " Comtesse aux seins nus" semblait finalement évidente. C’est le premier rôle principal de Lina Romey, sa muse, sa femme, qui l’accompagnait lors de sa venue dans les premières années du festival. Le film fait aussi un peu partie du Nova puisqu’une peinture grand format, tiré d’une scène du film, hante notre couloir depuis longtemps. On y retrouve les obsessions (mot qui semble formé pour lui) du cinéaste lubrique ultra-prolifique (un méta Woody Allen sous plusieurs aspects donc...) à la grammaire cinématographique plus fournie que maîtrisée, avec ses prétentions littéraires, son amour des paysages du sud, etc.
Les codes gothiques du vampire sont mollement présents mais bien dynamités par Franco puisque Lina Romey (Irina Karlstein) abuse hommes et femmes sur l’île de Madère, bien loin des Carpates. Sans dévoiler trop de la trame érotique du film, disons que Vampires Suck !, aurait pu être l’un des nombreux titres de ce "classique" Eurociné.

23.03 > 21:30
La comtesse aux seins nus Female Vampire

Een module ‘Vampires Suck !’ zou niet volledig kunnen zijn zonder een film van onze goede vriend Jess Franco. De keuze die we uit zijn oeuvre hadden is dan ook enorm rijk. Toch leek deze “La Comtesse aux seins nus” ons vanzelfsprekend. Het is niet alleen de eerste hoofdrol voor Franco’s muse, Lina Romay, die hem vergezelde toen hij bij ons te gast was in 2010. De film draagt ook een stuk geschiedenis van Cinema Nova in zich mee omdat een groot geschilderd bord, dat een scène uit de film herneemt, al jaren aan de ingang van ons balkon hangt. Romay vertolkt een bi-seksuele, sadistische vampier-gravin die haar slachtoffers via hun geslachtsorganen uitzuigt ! (Vampires suck, dus) Gedrenkt in een hypnagogische sfeer, is deze Belgische coproductie één van Franco’s meest transgressieve films. Uitgebracht onder een verbijsterende hoeveelheid titels en versies, waaronder “Erotikill”, “Jacula”, “Les Avaleuses” of “Sicarius - The Midnight Party”, vertonen wij hier de erotische en ongeknipte Franstalige versie !

23.03 > 21:30
http://www.nova-cinema.org/spip.php?page=print&id_rubrique=2283