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La salle de cinéma

Qui franchit pour la première fois l’entrée du Nova peut sursauter à la vue de l’état des lieux. Certains osent un cri stupéfait ; à d’autres il arrive de risquer timidement : "c’est encore en chantier ?". Mais bien qu’il ne reste rien des parures et décorations d’époque, ni de l’installation cinématographique originale, la salle du n°3 rue d’Arenberg n’a rien perdu de son charme... Le "non-habillage esthétique" du Nova est d’ailleurs délibéré. C’est un choix qui laisse visibles incohérences architecturales et traces d’un siècle d’histoire mouvementée.

Bâtie à la fin du 19e siècle, il s’agissait d’une coquette salle de 390 places avec gradins, scène, grands rideaux, à laquelle on avait ajouté une fosse d’orchestre. Coincé entre plusieurs tavernes, théâtres, salles de spectacles et de concerts aujourd’hui disparus, ce cabaret pourvu de l’un des plus beaux orgues de Bruxelles devint théâtre de vaudevilles. Il répondit successivement aux noms de Maison du Rire (1907), Cinéma Mondain (1908), Théâtre du Bois Sacré (1911) et Théâtre des Capucines (1919), avant d’être transformé en 1935 (on mit les toilettes à la place des loges, la cabine de projection au sommet du balcon...) pour devenir un cinéma aux proportions intimistes, à l’atmosphère sobre et au décor raffiné ; conçu à l’opposé des salles barnumesques aux décorations excessives préparant à l’usage de films et de clientèle de série.

Dans les premières années, le Studio Arenberg est un cinéma un peu huppé se consacrant plutôt aux films américains les plus novateurs. Il deviendra par la suite l’une des rares salles bruxelloises faisant la part belle à un cinéma qui n’est pas de grande consommation, aux premiers films, aux cinéastes non reconnus, aux oeuvres dites marginales.
Animé successivement par un ingénieur fou, un critique de cinéma, un chanoine communiste, jumelé un moment avec un bistrot de la rue des Bouchers, le Studio faillit devenir dans les années 60 un club pour officiers de l’OTAN. Il évita de justesse cette catastrophe pour être repris par un distributeur de films, également gérant des salles Twins au Passage 44. Les caves sont alors agrandies pour y installer un "club de cinéphiles", soit une buvette où sont organisées rencontres et débats avec des réalisateurs. Moins de vingt ans plus tard il est enfin repris par Cinélibre, également distributeur de films qui géra également le Cinéma des Galeries-Arenberg. En 1977 la grande salle ne compte plus que 160 sièges, et le balcon disparaît pour laisser place à une seconde salle de 70 places, ce qui permet de prolonger les films à l’affiche.

Après l’acquisition du bâtiment par la KredietBank, le bail de Cinélibre n’est pas réengagé. Le 28 mai 1987, la salle de cinéma de la rue d’Arenberg doit fermer ses portes. Elle est alors totalement démantelée, remettant involontairement à jour la fosse d’orchestre et le balcon originaux. Mais au lieu d’être réaffectée à des bureaux, son nouveau propriétaire change ses plans et ne l’utilise que pour entreposer de vieux meubles !
Au terme de ces 10 années de gâchis, la KB consentit pour la création du Nova à signer une convention d’occupation précaire des lieux. La salle fut réaménagée et rééquipée en quelques semaines à peine. Le Nova en a disposé gratuitement jusque fin 2000. Quelques loyers et trois changements de propriétaire plus tard, il est toujours dans les murs !

La salle de cinéma est à la fois intime et dotée de dimensions spacieuses, d’un balcon et même d’une petite fosse-à-orchestre recouvrable qui mettent en valeur son large écran (environ 4,5 m x 8,5 m). Elle possède 200 places assises et est équipée pour les projections 35mm, 16mm, Super 8 et vidéos, ainsi que d’une installation sonore Dolby SR. En dessous de la salle, on retrouve le foyer, propice aux rencontres et discussions, et accueillant invariablement des expositions, des installations, des fêtes, etc. Enfin, toujours au sous-sol, une pièce modulable vient compléter la polyvalence pluridisciplinaire du Nova.


Images et articles d’archives
One-screen cinema

When entering Nova Cinema for the first time, you might be startled by the building’s unique aesthetic. Some can’t help but let out a small squeal of surprise, others might timidly ask, "is it still under construction ?". Although all traces and ornamentation of the previous century, as well as the original cinematographic equipment, have been removed, the hall at number 3, Arenberg Street, has retained all of its charm and character. And besides, the stripped-down aesthetic of Nova Cinema is intentional : it was a conscious decision to leave the architectural incoherencies and century of history visible to visitors.

Built at the end of the 19th century, the space originally served as a stylish cabaret theatre with 390 tiered seats, stage, large curtains and an orchestra pit added afterwards. Tucked away between bars, theaters, performance and concert venues that have long since disappeared, this cabaret was equipped with one of the finest organs in Brussels and soon became a Vaudeville theater. It saw a long succession of names, referred to as "Maison du Rire" (House of Laughter, 1909), "Cinéma Mondain" (Cinema of the World, 1908), "Théâtre du Bois Sacré" (Theater of the Sacred Forest, 1911) and "Théâtre des Capucines" (1919) before being transformed in 1935 into a cinema (by replacing the dressing rooms with toilets and placing a projection room in the balcony). During its time as the Arenberg Studio, the space served as an intimate art cinema with a sober atmosphere and refined style : designed as a statement against the ostentatious, excessively decorated movie houses of the time.

The first years of Studio Arenberg’s existence catered mainly to a more high-end crowd, with screenings of the most innovative American films. But it later become one of the rare places in Brussels that dedicated itself to a cinematic culture that moved away from the mainstream, that focused on the first films, the unknown directors, the so-called marginal productions.

The theatre has been run by a crazy engineer, a movie critic, a communist preacher and for a while it was joined with a bistro in the Rue des Bouchers. In the 60’s it was nearly converted into a club for NATO officers until a film distribution company that also managed the Twins theatres at Passage 44 rescued it from impending doom.
The basement level was then renovated and turned into a "club for cinephiles", a small bar where meetings and debates with directors could take place. A little less than 20 years later, the space was taken over by Cinélibre, also a film distribution company that managed the cinema in the Arenberg Galleries. In 1977 the main theatre was reduced to 160 seats, and the balcony disappeared to makes space for a second theatre, 77 seats large, so that films could have a longer run.

The building was eventually acquired by KredietBank, and the lease was not renewed. On May 28, 1987, the movie theatre in Arenberg Street had to close its doors. Just before doing so, the theatre was completely dismantled, with the orchestra pit once again uncovered and the original balcony restored. And then, instead of being renovated and used as an office space, the new landlord instead changed his mind and decided to use it as a depot for old furniture !

After 10 wasted years, the KB agreed to temporarily allow the newly-created Nova to occupy the building. The theatre was re-instated and equipped in only a few weeks. Nova could occupy the space until the end of 2000. After three changes in the ownership and rental conditions, Nova is still here !

Nova was able to establish itself in this abandoned hall thanks to the help of a dedicated volunteer staff and loyal movie fans, not to mention the support of a few entrepreneurs. Despite it’s undeniable success story, Nova survives day-to-day, like a squat, in constant need of more state support. In the face of these odds, Nova has persevered and makes ends meet out of the sheer hard work and resourcefulness of its independent and versatile staff.

The intimate yet spacious theatre is home to a wide screen (about 4.5 x 8.5m), a balcony and a convertible orchestra pit. It contains over 200 seats and is equipped to project 35mm, 16mm, Super8 and video, all with a new DolbySR resonance installation. The foyer-café located downstairs underneath the cinema is an ideal space for meetings, discussions and alternative exhibits, installations and all-night parties. A new space has been added downstairs that can easily be modified and adapted to suit the needs of the diverse, interdisciplinary projects hosted by Nova.

Nova Cinema is a kind of living museum, not only due to its unique architectural and urban history, but also due to our commitment to screening historic cinematic films in their original technical conditions. This can be done thanks to the help from Cinevolution Association, a unique film studies and research center that owns one of the world’s only collections of ancient cinematographic processes, part of which is exhibited permanently in the Nova entryway.


Zaal

Wie voor de eerste keer Nova binnenstapt is vaak onder de indruk van de staat van het gebouw. Sommige mensen slaken een kreet van verrukking, anderen vragen voorzichtig : "Zijn jullie nog aan het verbouwen ?". En toch, hoewel er niets is overgebleven van de oorspronkelijke versieringen en filminstallaties, heeft de zaal niets aan charme en ziel ingeboet. Er is bewust gekozen om de zaal niet aan te kleden. Hierdoor blijven de architecturale inconsequenties en de sporen die de tijd heeft achtergelaten zichtbaar.

In het begin van de 20ste eeuw was het een charmante zaal met 390 zitplaatsen, niveauverschillen, een podium, prachtige gordijnen en een orkestbak. Omringd door taveernes, theaters en concertzalen, die ondertussen verdwenen zijn, groeide het cabaret, dat over één van de mooiste orgels in Brussel beschikte, al snel uit tot vaudevilletheater. Na verschillende naamsveranderingen - Maison du Rire (1907), Cinéma Mondain (1908), Théâtre du Bois Sacré (1911) en Théâtre des Capucines (1919) - werd de zaal in 1935 verbouwd : toiletten vervingen de loges en op het balkon werd een projectiekamer ingericht. Zo ontstond een intieme bioscoopzaal waarvan het geraffineerde decor een sobere sfeer uitademde, een sterk contrast met de overdreven gedecoreerde zalen die met grote publieksfilms de massa trachtten te bereiken.

Tijdens haar eerste levensjaren is Studio Arenberg een ietwat elitaire cinema die vooral aandacht besteedt aan de meest vernieuwende Amerikaanse films. Daarna wordt het één van de weinige Brusselse bioscopen die zich richt op films buiten de massaconsumptie, op eerste producties, op niet erkende regisseurs, op de zogenaamde "marginale" film. De cinema is tijdelijk verbonden aan een bistro uit de Rue des Bouchers en wordt achtereenvolgens geleid door een geschifte ingenieur, een filmcriticus en een communistische kanunnik. Aan het einde van de jaren ‘60 wordt de Studio bijna een club voor NAVO-officieren maar een filmdistributeur die ook de Twinsbioscoop in de Passage 44 beheert, neemt de zaak over. De kelders worden vergroot om er een "club voor filmliefhebbers" in te richten, een bar waar ontmoetingen en debatten met regisseurs worden georganiseerd. Iets minder dan twintig jaar later wordt de zaal overgenomen door Cinélibre. de filmdistributeur die de huidige filmzaal Arenberg beheert. In 1977 telt de zaal niet meer dan 160 plaatsen en verdwijnt het balkon om plaats te maken voor een tweede zaal met 70 plaatsen, waardoor films langer op de affiche kunnen blijven.

Wanneer Kredietbank het gebouw aankoopt, wordt het huurcontract met Cinélibre niet verlengd. Op 28 mei 1987 moet de oude cinemazaal in de Arenbergstraat haar deuren sluiten. De ruimte wordt helemaal ontmanteld, waardoor de orkestbak en het balkon opnieuw tevoorschijn komen. Maar in plaats van nieuwe kantoorruimte te creëren, wat eigenlijk de bedoeling was, wijzigt de nieuwe eigenaar zijn plannen en wordt de zaal alleen gebruikt om oude meubels in op te slaan.
Pas na 10 jaar maakt de Kredietbank een einde aan deze wantoestand en tekent een overeenkomst die het tijdelijk gebruik van de zaal mogelijk maakt, zodat Nova opgericht kan worden. De zaal wordt in enkele weken tijd opnieuw bruikbaar gemaakt. Nova mag er tot eind 2000 gratis over beschikken. Enkele huurcontracten en drie eigenaars later vindt Nova er vandaag nog steeds een onderkomen.

Ter informatie : de zaal is tegelijk intiem en zeer ruim, met een balkon, kleine orkestbak, en groot scherm (ca. 4,5 op 8,5 m). Ze telt 200 zitplaatsen, en is uitgerust voor de projectie van 35mmen 16mm-films, Super 8, en video. Zij beschikt ook over een nieuwe Dolby SR-geluidsinstallatie. Onder de zaal bevindt zich de foyer, die geschikt is voor ontmoetingen en discussies. Regelmatig vinden er tentoonstellingen, installaties, feesten, e.d. plaats. Daarnaast bevindt zich sinds kort een nieuwe modulaire ruimte, die de multidisciplinaire veelzijdigheid van de Nova vervolledigt.


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