> #116 - Trou de mémoire

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Edito Regards sur une case noire de notre société : la prison

La question de la prison resurgit au coeur de l’actualité. Ces derniers mois, les évasions ont succédé aux suicides de détenus et les protestations de prisonniers aux grèves de gardiens. La réalité de prisons surpeuplées et insalubres, remplies essentiellement de personnes n’ayant pas encore été jugées, s’est rappelée à notre bon souvenir, mettant une nouvelle fois en cause les politiques carcérales. Celles-ci, incapables de tendre vers l’objectif de "réinsertion" qu’elles prétendent poursuivre, reproduisent et accentuent au contraire des inégalités et des rapports de classes existant dans la société. La prison n’est hélas pas assimilable à la catégorie des barbaries du passé. Impossible aussi de la considérer, tel que d’aucuns le prétendent, comme n’étant "rien d’autre" qu’une privation de la liberté d’aller et de venir. Le "trou" est aussi un lieu de déni (déni de la personne et de ses attaches, déni de droit, déni sensoriel), implacable générateur de frustrations, d’humiliation, et, en définitive, de mort sociale.

Depuis les débuts du cinéma, de très nombreux réalisateurs se sont intéressés à cet univers à priori inaccessible et anachronique. Bien des citoyens lambdas ne connaissent la prison qu’à travers le prisme cinématographique. Le cinéma et la télévision ne sont d’ailleurs pas étrangers à cet énième regain d’intérêt (apparent, du moins) pour la prison. L’intérêt actuel, suscité par plusieurs films et séries, contribue à en véhiculer une représentation tantôt caricaturale et spectaculaire, mais parfois aussi plus complexe et davantage proche de la réalité des détenus (par exemple, le récent "Un prophète").

Est-ce pour autant que le régime de la punition et de l’enfermement verra son règne remis en cause comme le souhaiteraient les abolitionnistes ? Il est à craindre qu’un tel débat soit esquivé une fois de plus par des "réponses" sociétales qui prennent l’allure de nouvelles fuites en avant.

Alors qu’il est établi qu’augmenter "l’offre pénitentiaire" a pour principal effet d’accroître la population carcérale, la tendance politique actuelle est au tout à la répression pénale et à la construction de nouvelles geôles. Et comme toute époque apporte son lot de nouveautés et "d’améliorations", quelques concessions sont faites çà et là envers "l’humanisation" et la modernisation du système, permettant aux consciences de s’apaiser à bon compte pour quelques temps. Les nouveaux centres de détention, destinés tant aux auteurs de grands ou petits délits qu’aux réfugiés et aux mineurs, sont bâtis de plus en plus loin de notre vue (le long de zonings industriels, par exemple) et seront bientôt, pourquoi pas, donnés en gestion à des sociétés privées, à l’instar de ce qui se fait déjà dans le monde anglo-saxon.

Loin des yeux, loin du coeur. La question est traditionnellement remisée aux oubliettes, voire au mieux réduite à une approche humanitaire. En 1970 déjà, le Groupe d’Information sur les Prisons (GIP) parlait de la prison comme "une région cachée de notre système social, une des cases noires de notre vie". Le GIP — dont l’expérience nous intéressera particulièrement au cours de cette programmation — partait du postulat que le problème de la prison se pose à l’ensemble de la population et qu’il ne s’agit pas de l’isoler aux seuls détenus en le considérant comme un "mal nécessaire", mais de le rendre visible, le placer au centre des attentions, le questionner, le politiser.

C’est dans cet esprit qu’a été conçue cette programmation. Des dizaines d’oeuvres que nous avons visionnées est née cette sélection de films qui permettent de ramener la prison dans notre champ de vision, de briser l’isolement carcéral en portant des regards de l’intérieur, de donner la parole à ceux qui ont une expérience ou un rapport avec elle (que ce soit à l’intérieur des murs ou à travers les liens ténus qui y subsistent avec "l’extérieur")... Au-delà de la compassion et des effets de mode.


Edito De gevangenis : een blik op wat onze samenleving niet zien wil

De gevangenisproblematiek is niet uit de actualiteit weg te branden. Gedetineerden ontsnappen of plegen zelfmoord, bewakers protesteren en staken. De realiteit van de overbevolkte, vervallen en ongezonde gevangenissen, voornamelijk gevuld met personen in afwachting van hun veroordeling, kwam zo weer in het vizier. Er rijzen vragen omtrent het beleid terzake dat ernstig tekort schiet in zijn taak van "herinschakeling". Integendeel, het lijkt wel alsof de gevangenis de bestaande ongelijkheid in de maatschappij gewoon accentueert en op schrijnende wijze herproduceert. De gevangenis is helaas geen barbarij uit een lang vervlogen verleden. Onmogelijk ook om ze te beschouwen als "niets anders" dan vrijheidsberoving. De nor is een plek van weigering (weigering van de persoon en zijn banden, rechtsweigering, sensoriele weigering) en een krachtige generator van frustraties, vernedering en sociale dood.

Sinds het prille begin van de filmgeschiedenis, interesseren filmmakers zich aan dit a priori ontoegankelijke en verouderde universum. Menigeen kent de gevangenis uitsluitend uit films. Film en televisie zijn niet vreemd aan de schijnbaar hernieuwde belangstelling voor het gevangeniswezen. Vaak geven ze een eerder karikaturaal en spectaculair imago weer van het gevangenisleven. Sommigen slagen er in een complexer beeld te schetsen, dichter bij de realiteit van de gedetineerden, zoals in de in Cannes bekroonde film "Un prophète".

Zal het straf- en opsluitingsbeleid nu eindelijk fundamenteel in vraag gesteld worden, zoals het abolitionisme voorstaat ? Te vrezen valt dat een echt maatschappelijk debat alweer vermeden wordt, en dat de antwoorden op de bestaande problemen voornamelijk securitair van aard zullen zijn.

Terwijl het duidelijk is dat het uitbreiden van het "penitentiaire aanbod" enkel tot gevolg heeft dat de gevangenisbevolking groeit, is het huidige beleid gericht op strafrepressie en op de bouw van bijkomende cellen. En vermits elk tijdperk zijn nieuwigheden en verbeteringen heeft, worden er enkele concessies gedaan in de zin van "humanisering" van het systeem, opdat het geweten weer voor enige tijd gesust is. De nieuwe detentiecentra, bestemd voor zowel kleine als grote criminelen, vluchtelingen en minderjarigen, worden steeds verder uit het zicht gebouwd, op industrieterreinen bijvoorbeeld, en zullen, weldra, waarom niet, overgaan in privé-beheer, net zoals dit al het geval is in de Angelsaksische wereld.

Uit het oog, uit het hart. Fundamentele vragen worden traditiegetrouw aan het oog onttrokken, of in het beste geval hervormd tot een humanitaire benadering. In 1970 reeds had de Groupe d’Information sur les Prisons (GIP) het over de gevangenis als "een verborgen streek van ons sociaal systeem, één van de zwarte gaten in ons leven". De GIP - op deze ervaring komen we uitgebreid terug in dit programma - vertrok vanuit de vaststelling dat het probleem van de gevangenis zich stelt voor de gehele bevolking en dat het niet opgaat om de problematiek te verengen tot gedetineerden door het instituut voor te stellen als een "noodzakelijk kwaad". Integendeel, het systeem moet zichtbaar gemaakt worden door het in het centrum van de aandacht te plaatsen, het te bevragen en te politiseren.

Het is in deze geest dat het programma "Uit het oog, een blik op wat onze samenleving niet zien wil" werd samengesteld. Van de tientallen werken die we zagen, selecteerden we films die de gevangenis weer in het gezichtsveld brengen, de isolatie doorbreken, getuigenissen naar buiten brengen en het woord geven aan zij die er een band mee hebben, of het nu buiten of binnen de vier muren is, wars van compassie en mode-effecten.


http://www.nova-cinema.org/spip.php?page=print&id_rubrique=1296&lang=fr