prog: 2004
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Our Nixon

Penny Lane, 2013, US, super8 & 16mm > video, vo st fr, 85'

Les récentes affaires Wikileaks et l’espionnage de la NSA ne nous apprennent en réalité rien de nouveau. Les pratiques illégales de surveillance ne datent pas d’aujourd’hui. Seuls les méthodes et les outils changent.
États-Unis, 1972 : l’affaire du Watergate éclate. Elle provoquera la démission du président Richard Nixon deux ans plus tard. Ce scandale ainsi que la chute aux enfers de Nixon marquèrent au fer rouge la société américaine de l’époque. L’affaire du Watergate dévoila l’ampleur des systèmes d’écoute et de surveillance mis en place par le président. Un de ces systèmes secrets d’enregistrement avait été placé à l’intérieur de plusieurs pièces de la Maison Blanche. Ce sont des centaines de bandes magnétiques, qui représentent plusieurs milliers d’heures d’enregistrements, qui furent saisies par les enquêteurs du FBI. Ces fameuses "Watergate tapes" qui, depuis, ont été en partie rendues publiques, ont été le sujet de nombreux livres, études, documentaires et séries télé. Tout aurait donc déjà été dit, redit, analysé. Et bien non ! Voilà que très récemment ce sont des enregistrements d’un tout autre type qui viennent d’être exhumés : 500 bobines de films Super8 saisies par le FBI en même temps que d’autres documents. On apprend ainsi que trois des plus importants conseillers de Nixon étaient des cinéastes amateurs assidus. De 1969 à 1973, armés de leurs caméras Super8, H.R. Haldeman, John Ehrlichman et Dwight Chapin purent filmer librement ce qui se passait dans les coulisses de la Maison Blanche ou lors des déplacements de Richard Nixon à l’étranger. Des "films de famille" qui nous dévoilent des facettes insoupçonnées de l’administration et du cabinet présidentiel de l’époque. On ne manquera pas d’être étonnés par un côté très "golden boys", ainsi que des attitudes presque insouciantes, alors qu’on est en pleine Guerre Froide et que la guerre du Vietnam bat son plein. Réalisé à partir de ces films Super8, "Our Nixon" est un film de montage qui mélange également des extraits de "newsreels", les films d’actualité de l’époque. La bande son est constituée d’extraits des fameuses "Watergate tapes", d’interviews et autres types d’enregistrements sonores. "Our Nixon" ne nous fera découvrir rien de nouveau sur l’affaire du Watergate, si ce n’est l’ambiance délétère qui plombait la Maison Blanche. Le film ne propose non plus une relecture critique de la politique américaine de l’époque. L’intérêt du film se situe autre part. Il est presque de nature ethnographique. "Our Nixon" soulève un voile sur des moments privés de la vie d’un président. Des moments filmés de "l’intérieur", en toute simplicité et sincérité. Les media "people" n’existent pas encore à l’époque.
La réalisatrice Penny Lane signe ici un film de montage singulier, par moment cocasse, que certains auront défini comme une sorte de "Being John Malkovich" documentaire. Une plaisante plongée dans l’univers du pouvoir !

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Penny Lane, 2013, US, super8 & 16mm > video, vo st fr, 85'

De recente gebeurtenissen rond Wikileaks en NSA-spionage leren ons in feite niets nieuws. Illegale afluisterpraktijken bestaan al langer dan vandaag. Alleen zijn de gebruikte methodes en middelen anders. Een stap terug in de tijd. VS, 1972. Het jaar waarin het Watergateschandaal uitbrak, wat twee jaar later zou leiden tot het aftreden van president Richard Nixon. Dit schandaal en de ondergang van Nixon brandmerkten de Amerikaanse samenleving uit die periode. Watergate legde bloot hoe ver de afluister- en controlepraktijken reikten die de president in werking had gesteld. Een van deze geheime opnamesystemen werd geplaatst in verschillende vertrekken van het Witte Huis. Honderden bandopnamen met duizenden uren opnamemateriaal werden in beslag genomen door FBI-onderzoeksteams. Deze beruchte “Watergate tapes” zijn sindsdien deels openbaar gemaakt (in augustus 2013 kwamen trouwens 94 nieuwe bandopnames in publiek domein terecht) en zijn er verschillende boeken, studies, documentaires en tv-series over gemaakt. Alles is dus gezegd, herhaald en geanalyseerd. Of toch niet ! Zopas kwam een heel andere soort opnames aan het licht : 500 super8-filmspoelen die tegelijkertijd met andere documenten in beslag werden genomen door de FBI. Zo leren we dat drie vooraanstaande raadgevers van Nixon vlijtige amateurcineasten waren. Van 1969 tot 1973 mochten H.R. Haldeman, John Ehrlichman en Dwight Chapin vrijuit filmen wat zich afspeelde in de coulissen van het Witte Huis of tijdens Richard Nixons buitenlandse bezoeken. Als een soort “homevideo’s” geven ze ons een onverwacht perspectief op de toenmalige regering en het presidentiële kabinet. Ze stralen een verbazend hoog “golden boys”-gehalte en zorgeloosheid uit, en dat terwijl de Koude Oorlog en de Vietnamoorlog in volle gang zijn. "Our Nixon" is een montagefilm die vertrekt vanuit deze super8-beelden en ze samenvoegt met andere fragmenten uit “newsreels”, beelden uit de actualiteit van die periode. De knap geconcipieerde geluidsband bestaat uit fragmenten uit die beruchte “Watergate tapes”, uit interviews en uit andere soorten geluidsopnames. "Our Nixon" vertelt ons niets nieuws over de Watergate-affaire, behalve dat je echt voelt hoezeer het schandaal de sfeer in het Witte Huis doet omslaan. De film wil ook geen kritische hervertelling zijn van de Amerikaanse politiek uit die periode. De waarde van de film ligt elders. Hij is bijna etnografisch. "Our Nixon" ontsluiert de privémomenten van een president. Momentopnames “van binnenuit”, in alle eenvoud en eerlijkheid. Roddeljournalistiek bestond toen nog niet zoals nu.
Regisseuse Penny Lane levert een unieke, en bij momenten komische montagefilm af, die sommigen een soort van "Being John Malkovich"-documentaire noemen. Kijkplezier verzekerd !

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Penny Lane, 2013, US, super8 & 16mm > video, vo st fr, 85'

The recent Wikileaks and NSA spying revelations don’t actually teach us anything new. Illegal surveillance practices are not novel. Only the methods and tools have changed. United States, 1972 : the Watergate scandal broke. It will cause the resignation of President Richard Nixon two years later. This scandal and the descent of Nixon scarred American society at the time. Watergate revealed the extent of listening and monitoring systems established by the President. One of these secret recording systems had been placed inside several rooms of the White House. Hundreds of tapes, representing thousands of hours of recordings , were seized by investigators from the FBI. These famous " Watergate tapes" which have since been published in part, have been the subject of many books, studies, documentaries and TV series. Everything should have already been said , repeated and analysed. No so much. Only very recently recordings of another kind have been exhumed : 500 reels of Super8 film seized by the FBI along with other documents. We learn that three of the most important Nixon advisors were frequent amateur filmmakers. From 1969 to 1973, armed with Super8 cameras, HR Haldeman, John Ehrlichman, and Dwight Chapin filmed freely what was happening behind the scenes at the White House or when traveling abroad with Nixon. These "Family films" reveal unsuspected facets of the administration and the president’s office at the time. One cannot fail to be amazed by the almost carefree attitude of these “golden boys”, while the Cold and Vietnam wars were in full swing. Made from these Super8 films, "Our Nixon" is a film montage mixing excerpts from the "Newsreels" of the day. The soundtrack consists of excerpts from the famous "Watergate tapes", interviews and other sound recordings. The film does not offer a more critical reading of U.S. policy at the time. The point of the film lies elsewhere. It is almost ethnographic in nature. "Our Nixon" lifts the veil on private moments in the life of a president. Media people did not really exist at the time. Director Penny Lane offers here a singular film some have defined as a kind of "Being John Malkovich" documentary. A pleasant plunge into the world of power !

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