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Taqwacore

Omar Majeed, 2009, CA, video, vo st fr, 87'

Jeune blanc converti à l’Islam à 15 ans, Michael Muhammad Knight écrit "The Taqwacores" en 2003, un roman sur des groupes punk islamiques. Il y raconte la vie d’une colocation de punks à Buffalo, aux Etats-Unis. Tous sont musulmans pratiquants, mais le week-end ils rangent leur tapis de prière et organisent des soirées punk-rock. La parution du livre permettra à de jeunes punks musulmans américains de s’y reconnaître et de mieux définir leur identité. "Taqwacore" donne alors naissance à un mouvement musical.
Quelques années plus tard, pour partager ensemble leur musique et leurs croyances, Michael Muhammad et ses amis punks organisent une tournée dans l’ouest américain. On assiste alors a des concerts punks où des jeunes filles voilées reprennent les refrains en cœur, et où tout le monde "pogotte". En brisant certains interdits, par la pratique même de leur musique (femme qui chante, instrument à cordes électrique), les jeunes punks réalisent un affront direct aux idées même du culte musulman. "I want to fuck you during ramadan" ! Une audace qui surprend, justifiée par un affranchissement du culte : donner leur propre interprétation de ce qu’est l’Islam.
Parfois encensés, parfois censurés, ces jeunes tentent d’éveiller leurs pairs de tous âges et de toutes provenances à la possibilité d’une autre dévotion. Représenter une minorité, d’une minorité, d’une minorité : être jeune, punk et musulman. Ils se montrent prêts à tout pour s’imposer en public, ce qui donne lieu à des moments jubilatoires tel que le concert impromptu des Kominas, lors d’un rassemblement annuel de musulmans américains à Chicago, ou encore un concert final sur le toit d’un hôtel à Lahore au Pakistan.
Honnête, leur témoignage constitue bel et bien le document d’une naissance, avec ce que cela implique de recherche et d’éventuelles révélations. Cela suffit en soi pour distinguer "Taqwacore" de la mêlée des documentaires à sujet rock’n’roll, si souvent consacrés à la mythification d’un passé pas très lointain. Et pour légitimer sa réflexion provocante sur les questions de pratique religieuse, qu’il imbrique tout naturellement dans un ensemble bien vivant.
Si le personnage même de Michael Muhammad Knight est parfois dérangeant - dans sa culpabilité de jeune blanc né d’un père raciste, touché par Malcom X et converti à l’Islam -, sa volonté de créer un mouvement frais et honnête permet de cimenter cette envie de liberté de culte et de recherche du bonheur, tout en étant punk !

www.taqwacore.com

13.03 > 20:00 + 18.03 > 20:00 + 26.03 > 20:00 + 09.04 > 22:00
3,5€ / 2,5€


Omar Majeed, 2009, CA, video, vo st fr, 87'

Een blanke jongeman, Michael Muhammed Knight, bekeert zich op 15-jarige leeftijd tot de Islam. In 2003 schrijft hij "The Taqwacores", een roman over islamitische punkgroepen. Hij vertelt hierin het leven van punkers die samenwonen in Buffalo, New York. Allen zijn het praktiserende moslims, maar in het weekend rollen ze hun gebedsmatje op om punkconcerten te organiseren. Dankzij dit boek konden jonge Amerikaanse punk-moslims zich herkennen en identificeren. "The Taqwacores" ligt aan het ontstaan van een hele muzikale beweging.
Enkele jaren later organiseren Michael Muhammad en zijn vrienden een tournee van moslimpunkbands aan de Amerikaanse West Coast om hun muziek en geloof te verkondigen. Jonge gesluierde meisjes zingen enthousiast de refreintjes mee tijdens punkconcerten waar het publiek wild "pogoot". Met hun muziek doorbreken ze voorschriften (vrouwen die zingen, elektrische gitaren) en zo realiseren de jonge punkers een directe confrontatie met de ideeën van de moslimcultus, geheel in de geest van de punkbeweging zelf. "I want to fuck you during ramadan" ! Verrassend gedurfd geven ze hun eigen lezing van de Islam. Soms bewierookt, soms gecensureerd proberen deze jongeren hun leeftijdsgenoten van welke leeftijd of afkomst dan ook, te doen nadenken over een andere toewijding. Ze vertegenwoordigen een minderheid van een minderheid van een minderheid : jong, moslim en punk. Ze ontzien niets of niemand om zich te tonen aan het publiek. Dit leidt tot onwaarschijnlijke momenten zoals het concert van The Komimas tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van Amerikaanse moslims in Chicago, of het slotconcert op het dak van een hotel in Lahore, Pakistan.
Taqwacore documenteert op eerlijke wijze het ontstaan van een jongerencultuur en de zoektocht van rebelse jongeren naar hun plaats in deze werreld. Dit volstaat om de film te onderscheiden van de typische "rockumentary" die zich vaak verliest in de mystificatie van een niet eens zo ver verleden. Zelfs al ligt het personage van Michael Muhamed Knight er soms iets te dik op, als jonge, blanke zoon van een racist, die sympathie kreeg voor Malcolm X en zich tot de islam bekeerde, is zijn motivatie om een beweging te creëren fris en eerlijk. Het geeft hem de kans om zijn zin voor vrijheid van cultus te poneren, en om al punk-zijnde zijn zoektocht naar geluk te voeden.

www.taqwacore.com

13.03 > 20:00 + 18.03 > 20:00 + 26.03 > 20:00 + 09.04 > 22:00
3,5€ / 2,5€


Armés de titres provocants comme "Suicide Bomb The Gap", "Sharia Law In The USA" ou encore "Rumi Was A Homo" (un protest song critiquant l’homophobie), les Kominas dénoncent le fondamentalisme religieux aussi bien que la psychose générale engendrée par les attentats du 11 septembre 2001.
- Les Inrocks, Julien Coquet

(Ces jeunes) aiment leur religion mais n’en font pas l’apologie. Ils ne sont pas comme les groupes de rock chrétien, dont le propos est essentiellement religieux. Je dirais plutôt que ce sont des musulmans qui font du punk, avec des chansons qui parlent d’eux, de leur confusion, du racisme dont ils sont victimes et de leur frustration à être tiraillés entre leur éducation religieuse et la culture américaine qui les entoure.
Ils prônent une troisième voie, libérée de tout discours dogmatique. Ce qu’ils disent en gros c’est : vous pouvez être musulmans sans faire partie de la secte. Vous n’êtes pas obligés d’écouter les mollahs, si ce qu’ils disent ne parle pas à votre cœur. Pratiquez votre religion comme vous le sentez. Vivez-la pleinement, avec vos contradictions. (...) Cette nouvelle génération essaie d’ouvrir les valves.

- Omar Majeed, réalisateur

À l’instar de l’idéal du mouvement punk, le documentaire Taqwacore constitue un pied de nez aux idées préconçues, aux traditions et à l’ordre établi des choses. Cependant, Michael Muhammad Knight souligne dans le film que toute forme d’expression artistique aurait pu faire l’affaire, du moment qu’il y a une remise en question et la reconnaissance de la complexité des êtres humains. (...) Il est donc primordial d’engendrer une prise de conscience de la pluralité des identités humaines. Le film "Taqwacore" se penche sur ces questions d’une manière allègrement novatrice. Ces jeunes ne sont pas seulement musulmans, mais également musiciens, membres de la scène taqwacore, nord-américains, etc.
- Lepanoptique.com, Marie-Hélène Brousseau



De twee meest prominente bands in de film zijn de Pakistaanse Kominas uit Boston en Secret Trial Five, een geheel vrouwelijke punkband uit Vancouver. Zoals het echte punkbands betaamt, is de muziek meestal niet om aan te horen, maar het effect groots : mensen opnaaien, daar gaat het allemaal om, en dat lukt soms uitstekend, bijvoorbeeld wanneer Secret Trial Five tijdens de jaarlijkse manifestatie van de Islamic Society of North-America in Chicago het open podium beklimt. Op dat podium zijn zingende vrouwen sowieso niet toegestaan, om over kortgeknipte, krijsende en tierende moslimlesbo’s nog maar te zwijgen. Moet gezegd : veel gehoofddoekte meisjes in de zaal kijken verwonderd toe en zeggen desgevraagd het allemaal “heel verfrissend” te hebben gevonden.
(...)
"Taqwacore" is een hilarische, enthousiasmerende en (op een rafelige, rauwe manier) ook heel charmante kennismaking met een punkgenre dat we nog niet kenden. Uiteraard roepen de punkbands in de film allerlei vragen op die ze nergens beantwoorden (zo blijft onduidelijk hoe ze zélf nou precies over hun godsdienst denken), maar punkbands die een genuanceerd, sluitend verhaal hebben, zijn geen punkbands meer, dus dat moeten ze vooral in het midden laten.

— Menno Pot (weblogs.hollanddoc.nl)

Everyone who’s involved in taqwacore is aware that they’re building something. To some extent, the reason I called the film The Birth of Punk Islam is because I saw this whole process as a kind of birthing. It wasn’t just that this was happening and I was filming it, but rather that by my being there and filming it, we managed to give birth to this thing. I think that kind of shows in the filmmaking, the way it’s put together. I’m not always rushing to get the other side of things, I’m not looking to be journalistic or fair and balanced. I’m really trying to tell their story in a way that I find relatable.
— Omar Majeed, director



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