> Complément : Biafra

La guerre civile du Nigéria née de la tentative de sécession du Biafra, fut au centre de l’attention du monde médiatique à la fin des années soixante. A l’instar de la guerre du Viêt Nam, ce conflit a été photographié et filmé comme aucun auparavant, ni par la suite. Clichés et films extrêmement dérangeants ont ainsi suscité l’indignation dans le monde entier. Le Biafra mélangeait réminiscence de "génocides" passés et découverte de la famine africaine. L’action humanitaire moderne y fit son apparition sur la scène internationale. Figure de proue de ce mouvement, Bernard Kouchner en jeune premier, à peine sorti de la faculté de médecine mais déjà féru de politique, alors que des dizaines de couvertures de magazines et de reportages télé inondaient le monde d’images d’enfants aux ventres gonflés. Depuis, dans l’espace francophone, on a pris l’habitude d’évoquer en priorité les problèmes de pauvreté touchant les pays d’Afrique, eux aussi francophones, tout en délaissant l’analyse sur le rôle des puissances mondiales dans le (non) devenir de leurs anciennes colonies. Voici donc l’occasion de s’arrêter sur une séquence historique dont les plaies ne sont pas totalement refermées, donnant à nouveau lieu à des revendications identitaires fortes et à une répression violente.

combi : 7.10 > 5/3,5 € // 8.10 > 6/5 €


De burgeroorlog in Nigeria die ontstond na de poging tot afscheiding van Biafra, stond eind jaren zestig in het centrum van de media-aandacht. Net zoals de oorlog in Vietnam, werd dit conflict gefotografeerd en gefilmd zoals nooit voorheen noch erna. Deze beelden wekten destijds wereldwijd verontwaardiging op. In Biafra kwamen genocide en de kennismaking met hongerend Afrika samen. Dit gaf de aanzet tot de internationale humanitaire actie zoals we die nu kennen, en de oprichting van Artsen Zonder Grenzen met spilfiguur Bernard Kouchner, toen amper afgestudeerd als arts maar reeds politiek doorgewinterd. De voorpagina’s en televisiereportages overlaadden de wereld met beelden van kinderen met gezwollen buikjes. Vanaf dat moment werd Afrika voornamelijk benaderd vanuit de armoedeproblematiek, terwijl de analyse van de rol van de grootmachten in hun voormalige kolonies structureel onderbelicht bleef.
We nemen de tijd om stil te staan bij een voorbije periode waarvan de wonden nog niet volledig geheeld zijn, wat opnieuw aanleiding geeft tot eisen tot erkenning van identiteit en gewelddadige repressie.


The civil war of Nigeria arose from the attempted secession of Biafra, and was the center of attention of the media world in the late sixties. Like the Vietnam War, this conflict was photographed and filmed like none before, or since. Clichés and extremely disturbing films thus sparked outrage worldwide. Biafra mixed reminiscence of past "genocides" and gave the western world the first largely seen images of the African famine. Modern humanitarian action made their appearance on the international stage. Figurehead of this movement was Bernard Kouchner, just out of medical school but already keen on politics, while dozens of magazines and television reports covers were flooding the world of images of children with bellies inflated. In the Francophone world, we have become accustomed to the priority of poverty and issues affecting African countries, while neglecting the analysis of the role of world powers in their former colonies. Here is an opportunity to focus on a historical sequence where wounds are not completely healed, giving rise to new strong identity claims and violent repressions.


Journalistes et humanitaires face à la guerre du Biafra

Nous invitons Valérie Gorin, historienne, chercheuse au Centre d’enseignement et de recherche en action humanitaire de Genève, à présenter ses travaux.

Cette session a pour objectif de revenir sur les enjeux fondamentaux qui naissent de la relation entre belligérants, médias et humanitaires pendant la guerre du Biafra. Alors que la famine qui en découle atteint son pic en été 1968, les journalistes occidentaux adhèrent à la rhétorique victimaire alors amorcée par le chef biafrais, le Colonel Ojukwu, qui met en place une véritable « machine médiatique » basée sur une propagande génocidaire.

La session est construite sur deux types de documents. Le photojournalisme de guerre d’abord, qui vit son apogée dans les années 1960, exhibe les enfants affamés en effigie absolue de la souffrance, permettant de dépolitiser les enjeux complexes du conflit sécessioniste – à l’image des photographies de Gilles Caron ou des magazines d’actualités (Life, Le Nouvel Observateur). Des extraits audiovisuels de la Télévision Suisse Romande ensuite, issus de l’émission d’actualités politiques Carrefour. Les journalistes, amenés en avion par l’agence de relations publiques Markpress, basée à Genève, développent des récits centrés essentiellement sur l’horreur. Les entretiens réalisés dans Carrefour montrent également que les organisations humanitaires, notamment le CICR, Terre des Hommes et les prêtres catholiques irlandais, interviennent désormais comme experts médiatiques, dans des discours qui suscitent compassion, indignation et interventionnisme.

08.10 > 20:00
Journalisten en hulpverleners in de Biafra-oorlog

Wij nodigen Valérie Gorin uit, een historica verbonden aan het onderzoekscentrum voor humanitaire actie in Genève.

Met haar lezing komt Valérie Gorin terug op de fundamentele inzet die ontstaat uit de relatie tussen oorlogvoerende partijen, media en humanitaire actie tijdens de oorlog in Biafra. Terwijl de honger die erdoor veroorzaakt werd op zijn hoogtepunt was in 1968, sluiten de westerse media aan bij de slachtofferretoriek van de Biafraanse leider Colonel Ojukwu, die een echte “mediamachine” opbouwt gebaseerd op genocidaire propaganda.

Twee soorten archieven worden besproken. Vooreerst de oorlogsfotojournalistiek, die in de jaren 1960 op een hoogtepunt stond, met beelden van verhongerde kinderen en lijden, wat de complexe inzet van dit afscheidingsconflict depolitiseerde - denk maar aan de beelden van Gilles Caron voor Life en Le Nouvel Observateur. Vervolgens komen beeldfragmenten uit actualiteitenuitzendingen van de Zwitserse televisie aan bod. Journalisten werden per vliegtuig vervoerd door PR-agentschap Markpress, gebaseerd in Genève, om horrorverhalen naar buiten te brengen. Televisie-uitzendingen tonen ook aan dat humanitaire organisaties (zoals het Internationale Rode Kruis, Terre de Hommes en Ierse priesters) als experten in de media worden opgevoerd, met een discours dat voornamelijk teert op medelijden, verontwaardiging en interventie.

08.10 > 20:00
Journalists and humanitarian : facing the Biafran war

We invite Valérie Gorin, historian, researcher in education at the research center in humanitarian action in Geneva to present her work.
This session aims to return to the fundamental issues arising from the relationship between belligerents and humanitarian media during the Biafran War. While the famine that followed peaked in the summer of 1968, Western journalists adhere to the rhetoric of victimhood then initiated by the Biafran leader, Colonel Ojukwu, which sets up a true "media machine" based on a genocidal propaganda.
The session is built on two types of documents. The first war photojournalism, which saw its heyday in the 1960s, shows off the starving children in absolute effigy of suffering, to depoliticize the complex issues of the secessionist conflict - like photographs of Gilles Caron or magazines news (Life, Le Nouvel Observateur). Audiovisual excerpts from Swiss TV , issuance of Carrefour political news.
Journalists, brought by plane by public relations agency Markpress, based in Geneva, develop stories primarily focused on the horror. The interviews conducted in Carrefour also show that humanitarian organizations, including the ICRC, Terre des Hommes and Irish Catholic priests now act as media experts, in speeches that arouse compassion, indignation and interventionism.

08.10 > 20:00
Ojukwu’s words

Des enjeux géo-stratégiques complexes, des problématiques post-coloniales, des tensions ethniques, la naissance de "l’action humanitaire" moderne, mais aussi l’adhésion intellectuelle et sentimentale du peuple Biafrais à un chef Charismatique, ambigu et fuyant : Chukwuemeka Odumegwu Ojukwu.
Nous vous proposons d’entendre la voix chaude et séduisante du Général Ojukwu. Un discours d’un quart d’heure, comme on pouvait l’entendre à l’époque sur Radio Biafra.

+ The Encounter

Tolu Ajayi, 2015, DCP, vo st fr, 22'

Court métrage récent venu tout droit de Nollywood, "The Encounter" est tiré de la nouvelle de Henry Onyema, et nous permet d’assister à une reconstitution de la confrontation entre Ojukwu et un prisonnier, ancien allié. L’occasion de découvrir la face glaçante de ce chef de guerre...

08.10 > 22:00
Ojukwu’s words

Een complexe geo-strategische inzet, de postkoloniale problematiek, etnische spanningen, de geboorte van de moderne humanitaire actie, maar ook de intellectuele en emotionele gehechtheid van het volk van Biafra aan een charismatische en dubbelzinnige leider : Chukwuemeka Odumegwu Ojukwu.
Je kan luisteren naar de warme en verleidelijke stem van Generaal Ojukwu. Een redevoering van een kwartier, zoals ze destijds te beluisteren waren op Radio Biafra.

+ The Encounter

Tolu Ajayi, 2015, DCP, vo st fr, 22'

De recente kortfilm "The Encounter" komt recht uit Nollywood en is gebaseerd op het verhaal van Henry Onyema, die ons de confrontatie laat bijwonen tussen Ojukwu en een gevangene, een vroegere medestander. De gelegenheid om een ijzingwekkende kant van deze oorlogsleider te ontdekken...

08.10 > 22:00
Ojukwu’s Words

Complex geo-strategic issues, post-colonial problems, ethnic tensions, the birth of modern "humanitarism", but also the intellectual and sentimental commitment of the Biafran people to a charismatic leader, ambiguous and elusive : Chukwuemeka Odumegwu Ojukwu.We propose to hear the warm, seductive voice of General Ojukwu. A quarter of an hour speech as could be heard in the late 60’s on Radio
Biafra.

+ The Encounter

Tolu Ajayi, 2015, DCP, vo st fr, 22'

Recent short film straight from Nollywood, "The Encounter" based on Henry Onyema’s short story, allows us to witness a reconstruction of the confrontation between Ojukwu and a prisoner, a former ally. The opportunity to discover the chilling side of this war leader...

08.10 > 22:00
WAKE UP YOU ! THE RISE AND FALL OF NIGERIAN ROCK, 1972-1977

Uchenna Ikonne, actif dénicheur des perles de la musique nigériane 60’s et 70’s (on lui doit, entre autres choses, la redécouverte de William Onyeabor) vient de publier deux livres et compilations sur la courte vie du rock nigérian entre 1972 et 1977. On ne pouvait pas passer à côté ! Il montre comment les groupes ont été, à leurs débuts, des figures emblématiques du conflit biafrais, à tel point que chaque compagnie militaire voulait un groupe attitré voyageant avec eux, leur attirant la sympathie des habitants des villes et villages traversés. Il démêle l’histoire complexe et foisonnante des transfuges, des déchirements et des heureuses combinaisons entre musiciens qui allaient, au sortir de la guerre, constituer le champ du rock nigérian. Histoire des labels bien sûr, mais aussi de la survivance d’un certain esprit qui s’incarne dans ces groupes d’un pays aux cicatrices encore douloureuses.
Écoute de morceaux, extraits vidéos (avec entre autres Fela Kuti, Ginger Baker mais aussi de Paul McCartney venant enregistrer à Lagos), diaporama... Nous vous proposons une séance riche en musique endiablée à partir des livres d’Uchenna Ikonne, qui fera son apparition sur l’écran en fin de séance grâce à la magie d’internet et du monde moderne.

On jouera les prolongations au bar avec des sons Highlife, Afro-beat et rock, bien sûr, en compagnie de Chris Ofili.

07.10 > 22:00
WAKE UP YOU ! THE RISE AND FALL OF NIGERIAN ROCK, 1972-1977

Uchenna Ikonne is iemand die actief vergeten parels uit de Nigeriaanse muziek van de jaren 1960 en 70 opvist. We danken aan hem ondere andere de herontdekking van William Onyeabor. Hij bracht zopas twee boeken en compilaties uit over het korte Nigeriaanse rockleven tussen 1972 en 1977. Deze kans konden we niet laten liggen ! Hij toont hoe groepen van in het begin iconen van het Biafra-conflict werden, zodat elke militaire eenheid een eigen groep wilde die met hen meereisde om zo de sympathie op te wekken van de dorpsbewoners die ze op hun weg tegenkwamen. Hij pluist de complexe en fascinerende geschiedenis uit van overlopers, verdeeldheid en geslaagde muzikale combines die na de oorlog de Nigeriaanse rockscene uitmaken.
Het is een kwestie van labels natuurlijk, maar ook van het overleven van een zekere spirit die deze groepen incarneren in een land dat zijn pijnlijke oorlogswonden likt.
Muziek en videofragmenten van Fela Kuti, Ginger Baker en zelfs Paul McCartney die kwam opnemen in Lagos maken deel uit van een muzikaal rijke en onstuimige voorstelling gebaseerd op de boeken van Uchenna Ikonne, die op het einde van de voorstelling dankzij het mirakel van internet en de moderne wereld op ons groot scherm verschijnt.

07.10 > 22:00
WAKE UP YOU ! THE RISE AND FALL OF NIGERIAN ROCK, 1972-1977

Uchenna Ikonne, active scout of the 60’s and 70’s Nigerian music treasures (he is responsible, among other things, of the rediscovery of William Onyeabor), has published two books and compilations on the short life of Nigerian rock between 1972 and 1977. We could not miss the opportunity to present it !
The Western world was in the throes of peace, love, and flower power as Nigeria descended into Civil War in 1967. The rock scene that developed during the following three years of bloodshed and destruction would come to heal the country, propagate the world-wide ideal of the Modern Nigerian, and propel Fela Kuti to stardom after conflict ended in 1970.
Wake Up You ! tells the story of this time, pays homage to these now-forgotten musicians and their struggle, and brings to light the funk and psychedelic fury they created as they wrested free of the ravages of the late 1960s and created thrilling, original Nigerian rock music throughout the 1970s.
We’ll listen to songs, watch video clips (including with Fela Kuti, Ginger Baker but also save from Paul McCartney in Lagos), watch pictures... We offer a rich music frenzied session from the books of Uchenna Ikonne, who will appear at the end on our big screen, with the help of internet magic and the modern world.

We will play extra time at the bar with Chris Ofili with Highlife, Afro-beat and rock sounds, of course !

07.10 > 22:00
Half of a Yellow Sun

"Half of a Yellow Sun" suit le destin, depuis le début des années 60 de deux sœurs jumelles aux caractères très différents, Olanna et Kainene. Si le film ne nous plonge pas immédiatement au cœur de la guerre du Biafra, c’est pour mieux cerner l’émergence et la brutalité du conflit au travers de différentes perceptions et sensibilités.

2014, le visa de censure n’arrivait pas et la sortie du film au Nigéria était sans cesse repoussée. Il n’en fallait pas plus pour susciter la curiosité des Nigérians et peut-être encore davantage celle de ceux de la diaspora. Difficile de comprendre en quoi pouvait poser problème un film sur le Biafra aujourd’hui, et pourtant...

Le film était déjà attendu pour plusieurs raisons. Une alliance assez inédite entre Nollywood et Hollywood, un casting international (dont Chiwetel Ejiofor, tout droit sorti de "Twelve Years a Slave"), et donc un budget conséquent, rare pour un film africain. Surtout, il est l’adaptation du second roman de Chimamanda Ngozi Adichie, dont le troisième, "Americanah", venait de sortir. Succès de librairie, succès critique, une nouvelle voie du féminisme et des post-colonial studies, cette oeuvre littéraire est aussi signée par une écrivaine rendue célèbre pour son Ted talk "We Should All Be Feminists" samplé plus tard par Beyoncé !

Là où le livre "Half of a Yellow Sun", dans la tradition de Chinua Achebe, arrive à aborder des situations complexes de manière simple, grâce à des stratagèmes littéraires habiles, sensibles et efficaces, où le recours à l’imagination du lecteur qui connaît les images marquantes vues dans les journaux de l’époque fonctionne à merveille ; le film se bat entre difficultés de production et incapacité à aborder l’horreur et la violence de front, malgré quelques tentatives honorables de mise en scène (la reconstitution du Lagos 60’s), une photo intéressante et l’utilisation d’images d’archives. La nécessité de rentrer dans les canons de deux traditions cinématographiques n’arrangeant rien.

Reste qu’au milieu de tout cela, "Half of a Yellow Sun" n’a pas eu sa chance en salles. Et c’est justement parce qu’il est un édifiant et très récent témoignage de l’incapacité à aborder sereinement le sujet, et donc qu’il est matière à discussion, que ce film a sa place dans ce volet spécial Biafra au Nova. Une occasion peut-être unique de le découvrir sur grand écran en Belgique.

En présence de Daria Tunca qui introduira le film, chercheuse CEREP (Centre d’Enseignement et de Recherche en Littératures Postcoloniales) de Liège, spécialiste de l’œuvre de Chimamanda Ngozi Adichie.

07.10 > 20:00
Half of a Yellow Sun

"Half of a Yellow Sun" volgt de lotgevallen van Olanna et Kainene, tweelingzussen met zeer verschillende karakters. Als de film ons niet helemaal onderdompelt in de Biafra-oorlog, is dat om beter de opgang en de brutaliteit van het conflict te vatten vanuit verschillende standpunten.

2014. De film geraakte maar niet door de censuur en de release van de film werd steeds weer uitgesteld. Dit wekte alleen maar de nieuwsgierigheid van de Nigerianen op en misschien nog meer die van de diaspora. Moeilijk om te begrijpen waarom een film over Biafra vandaag nog problemen stelt, en nochtans….

De film was reeds fel verwacht om verschillende redenen ; een verrassende alliantie tussen Holly- en Nollywood, een internationale cast (waaronder Chiwetel Ejiofor van "Twelve Years a Slave") en een mooi budget, een zeldzaamheid voor een Afrikaanse film. En vooral, het is een verfilming van de tweede roman van Chimamanda Ngozi Adichie wiens derde roman, Americanah, net uitgekomen was. Een kassasucces, door critici op gejuich onthaald, een nieuw elan voor het feminisme... dit is een boek van de schrijfster die beroemd werd met haar Ted Talk "We Should All Be Feminists" waar Beyoncé de mosterd haalde met haar samples !

Daar waar het boek "Half of a Yellow Sun" in de traditie van Chinua Achebe complexe situaties op eenvoudige wijze vat dankzij handige, gevoelige en doeltreffende literaire strategieën, waar het beroep op de verbeelding van de lezer die de treffende beelden uit de pers van toen kent wonderwel functioneert, strijdt de film tegen productiemoeilijkheden en de onmogelijkheid om de horror en het geweld frontaal te tonen, ondanks enkele dappere pogingen (zoals het Lagos van de jaren 60 tonen), het interessante camerawerk en het gebruik van archiefbeelden. De noodzaak te putten uit twee filmcanons maakte het er niet beter op.

Blijft dat "Half of a Yellow Sun" geen schijn van kans heeft gekregen in onze zalen. En net omdat het een leerzame en een recente getuigenis is van de onmogelijkheid om het onderwerp sereen aan te boren, is de film voer voor discussie. Daarom heeft deze film een terechte plaats in dit luik over Biafra. Een het is misschien wel een unieke gelegenheid om de film op groot scherm te zien in België.

In aanwezigheid van Daria Tunca, onderzoekster aan het CEREP (Onderzoekscentrum voor Postkoloniale Literatuur) in Luik, gespecialiseerd in het werk van Chimamanda Ngozi Adichie.

07.10 > 20:00
Half of a Yellow Sun

"Half of a Yellow Sun" follows, from the early 60’s, the fate of twin sisters, of different characters, Olanna and Kainene. If the film does not immediately immerses us in the heart of the Biafran war, it helps to better understand the emergence and the brutality of the conflict through different perceptions and sensibilities.
In 2014, the censorship visa was not delivered and the release of the film in Nigeria was constantly postponed. It was enough to arouse the curiosity of Nigerians and perhaps even more those in the diaspora. Difficult to understand what problems a film about Biafra could cause today, and yet ...
The film was already expected for several reasons. A rather new alliance between UK cinema, Nollywood and an Hollywood aesthetic, an international cast (including Thandie Newton and even Chiwetel Ejiofor, straight out of "Twelve Years a Slave"), and therefore a large budget, which is rare for an African film. Above all, it is the adaptation of the second novel by Chimanda Ngozi Adichie, whose third, "Americanah" had just come out. Bestseller, critical success, a new voice of feminism and post-colonial studies, this literary work is also signed by a writer who became famous for her Ted Talk "We Should All Be Feminists" later sampled by Beyoncé !
Where the book "Half of a Yellow Sun", in the footsteps of Chinua Achebe, succeed to address complex situations in a simple way, thanks to clever stratagems literary, sensitive and effective, hence the recourse to the reader’s imagination that knows the striking images seen in the newspapers of the time works wonders ; the film fights between production difficulties and inability to deal with the horror and violence, despite some honorable attempts at staging (the reconstitution of Lagos 60’s), an interesting photo and use of archive footage . The need to return to
the canons of two cinematographic traditions was not being helpful.
Still "Half of a Yellow Sun" has not had his chance in theaters, since the film was poorly distributed. It is an uplifting and very recent testimony to the inability to calmly deal with the subject. The film is therefore, an interesting object and a matter of debate, and naturally found its place in this special section at the Nova. A maybe unique opportunity to discover the big screen in Belgium.

In the presence of Daria Tunca who will introduce the film, CEREP researcher (Centre for Education and Research in Postcolonial Literature) of Liège, himamanda Ngozi Adichie specialist.

07.10 > 20:00
The Encounter

Court métrage récent venu tout droit de Nollywood, "The Encounter" est tiré de la nouvelle de Henry Onyema, et nous permet d’assister à une reconstitution de la confrontation entre Ojukwu et un prisonnier, ancien allié. L’occasion de découvrir la face glaçante de ce chef de guerre...


The Encounter

De recente kortfilm "The Encounter" komt recht uit Nollywood en is gebaseerd op het verhaal van Henry Onyema, die ons de confrontatie laat bijwonen tussen Ojukwu en een gevangene, een vroegere medestander. De gelegenheid om een ijzingwekkende kant van deze oorlogsleider te ontdekken...


The Encounter

Recent short film straight from Nollywood, "The Encounter" based on Henry Onyema’s short story, allows us to witness a reconstruction of the confrontation between Ojukwu and a prisoner, a former ally. The opportunity to discover the chilling side of this war leader...


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