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Monte Hellman

Monte Hellman is de beste regisseur van wie je waarschijnlijk nog nooit gehoord hebt. Hellman (°1932) komt uit de stal van de legendarische exploitationentrepreneur Roger Corman, kweekschool voor de New American Cinema, de generatie van de ‘movie brats’. De meesten maakten succesvol de overstap naar het Hollywoodstudiosysteem, maar Hellman is op de een of andere manier altijd in de periferie gebleven. Zijn carrière is op z’n zachtst uitgedrukt verspreid, maar hij heeft nooit stilgezeten : tussen eigen films door was hij dialoogcoach, second unit-regisseur, monteur (o.a. voor Peckinpah), uitvoerend producer (o.a. voor Reservoir Dogs) en nog veel meer.

Hellman dankt zijn reputatie van cultregisseur aan slechts een handjevol films : de ‘acid westerns’ "Ride in the Whirlwind" en "The Shooting" (1967) met Jack Nicholson (die ook co-produceerde) en wat misschien wel de ultieme road movie is : "Two-Lane Blacktop" (1971). De films vonden geen publiek in de US, maar wel in Europa, vooral in Frankrijk, waar men meer oog bleek te hebben voor de existentialistische parabel achter het avonturenverhaal. ‘I believe the best movies are road movies. The road is very enigmatic. The road is life’, zegt Hellman en zijn personages zijn steeds op zoek naar iets dat blijkbaar altijd buiten hun bereik valt (hun eigen ziel misschien ?).

We brengen een zondagavond door in het gezelschap van Monte Hellman. Hij zal de films van een inleiding voorzien. "Two-Lane Blacktop" en zijn nieuwste film, "Road To Nowhere", kan u op zaterdag bekijken in Bozar.



Monte Hellman est le meilleur réalisateur dont vous n’avez sans doute jamais entendu parler. Hellman (°1932) sort de l’écurie du légendaire entrepreneur de l’exploitation Roger Corman, l’école du New American Cinema formant la génération des ’movie brats’. La plupart d’entre-eux passèrent avec succès dans le système des studios d’Hollywood, mais Hellman est d’une manière ou d’une autre toujours resté en marge. Sa carrière est pour le moins éparse, pourtant il n’a jamais arrêté de travailler : entre ses propres films, il fut coach en dialogue, assistant réalisateur, monteur (notamment pour Peckinpah), producteur exécutif (par ex. sur "Reservoir Dogs") et bien d’autres choses.
Hellman doit sa réputation de réalisateur culte à seulement une poignée de films : les ’acid westerns’ "Ride in the Whirlwind" et "The Shooting" (1967) avec Jack Nicholson (qui les a aussi coproduit et a écrit le scénario du premier) et ce qui est probablement l’ultime road movie : "Two-Lane Blacktop" (1971). Les films ne trouvèrent pas leur public aux États-Unis mais bien en Europe, surtout en France, où l’on semblait plus sensible à la parabole existentialiste derrière l’histoire d’aventure. "I believe the best movies are road movies. The road is very enigmatic. The road is life", dit Hellman. Et ses personnages sont à la recherche de quelque chose qui semble toujours hors de leur portée (leur âme ?).
Nous passerons ce dimanche de février en compagnie de Monte Hellman, qui présentera ses films et répondra aux questions du public.
Vous pourrez également découvrir, la veille au Bozar, "Two-Lane Blacktop" en copie neuve et son tout nouveau film, "Road To Nowhere".



Monte Hellman is the best director that you’ve probably never heard of. Born in 1932, he studied under the tutelage of exploitation B-movie icon Roger Corman and is a graduate of the New American Cinema school that bred a generation of ’movie brats’. Unlike his peers, Hellman wasn’t integrated into the Hollywood studio system. His career may seem sparse at first glance, but in reality he never stopped working : aside from making his own films, he was also a dialogue coach, an assistant director, an editor (notably for Peckinpah), an executive producer (i.e. for "Reservoir Dogs") and a great many other things.

Hellman owes his "cult director" status to a handful of films : the acid westerns "Ride the Whirlwind" and "The Shooting" (1967) starring Jack Nicholson (who also co-produced the films and wrote the screenplay to the former), and what is probably considered the ultimate road movie : "Two-Lane Blacktop" (1971). The movies had a hard time reaching American audiences, but they certainly appealed to European ones, especially in France, where viewers were perhaps culturally attuned to the existential dimensions of travel and adventure films. "I believe the best movies are road movies. The road is very enigmatic. The road is life", says Hellman. And his characters always seem to be in search of something just beyond arm’s reach (their soul ?).

We’ll spend this Sunday in February in the company of Monte Hellman, who will present his films and answer questions from the public. You can also discover a new print of "Two-Lane Blacktop" and Hellman’s brand new film "Road To Nowhere" at Bozar.



Monte Hellman, 1974, US, 35mm, vo st fr, 83'

"Cockfighter" (of "Born to Kill") speelt zich af in het diepe Zuiden van de US, in het (onder)wereldje van de illegale hanengevechten. De teruggetrokken Frank Mansfield leeft helemaal voor zijn passie. Nadat hij zijn beste haan verloor bij een roekeloze weddenschap heeft hij gezworen geen woord meer te spreken vooraleer hij de Cockfighter of the Year-medaille gewonnen heeft. Frank toert door de backwaters van Georgia, werkt hard aan zijn persoonlijke verlossing en probeert intussen ook het meisje van zijn dromen voor zich te winnen.
Hellman en zijn cameraman Nestor Almendros halen alles uit het landschap van kleine stadjes, benzinestations en vervallen keten in Georgia en hangen een waarheidsgetrouw beeld op van een clandestiene subcultuur. De film die (onder protest van dierenrechtenorganisaties) in drive-ins werd uitgebracht, vond in de US nooit zijn publiek. In Europa daarentegen liep "Cockfighter" op festivals en kwam ook voor op lijstjes van beste films van het jaar. Dit is een film voor fans van Warren Oates (alleen al voor zijn vertolking de moeite waard), jaren 70-films en weirdo cultfilms.

20.02 > 18:00
5€ / 3,5€ Combi > 10€ / 7,5€


Monte Hellman, 1974, US, 35mm, vo st fr, 83'

"Cockfighter" (ou "Born to Kill") se déroule dans le fin fond du Sud des États-Unis, dans le petit (sous)monde des combats de coqs illégaux. Le solitaire Frank Mansfield ne vit que pour sa passion. Après avoir perdu son meilleur coq dans un pari irréfléchi, il a juré de ne plus prononcer un seul mot tant qu’il n’a pas remporté la médaille du Cockfighter of the Year. Frank parcourt les coins paumés de Georgie, travaille dur à sa rédemption personnelle et essaie de surcroît de gagner à sa cause la fille de ses rêves.
Hellman et son caméraman Nestor Almendros exploitent le paysage des petites villes, stations-service et baraques en ruines de Georgie. Ils présentent une image réaliste d’une sous-culture clandestine. Le film qui est sorti dans des drive-in (sous la protestation des organisations de défense des animaux) ne rencontra jamais le succès public aux États-Unis. En Europe en revanche, "Cockfighter" fut présenté dans maints festivals et fut même repris parmi les meilleurs films de l’année. Un film à voir pour les fans de Warren Oates, qui y livre une interprétation étonnante, ou pour tous les curieux.

20.02 > 18:00
5€ / 3,5€ Combi > 10€ / 7,5€


Monte Hellman, 1974, US, 35mm, vo st fr, 83'

Cockfighter" (or "Born to Kill") takes place in the Deep South of the USA, in the small, underground world of illegal cockfighting. Frank Mansfield is a lonely guy who lives for his passion. After losing his best cock in an impulsive bet, he takes a vow of silence until he has won the medal for Cockfighter of the Year. Frank travels to the lost corners of Georgia, working for his own personal redemption and increasingly trying to win over the girl of his dreams. Hellman and his cinematographer Nestor Almendros delve into the landscape of small towns, gas stations and the deserted ruins of Georgia. They paint a realistic portrait of a clandestine sub-culture. The film was released in drive-ins (amidst protests by animal welfare organizations) but never saw much success with US audiences. In Europe, however, "Cockfighter" has been shown in multiple festivals and was even named one of the best films of the year. An absolute must for fans of Warren Oates, who delivers an incredible performance.

20.02 > 18:00
5€ / 3,5€ Combi > 10€ / 7,5€


Monte Hellman, 1967, US, 35mm, vo st fr, 82'

B-filmproducer Roger Corman zond in 1966 zijn twee protegés, Monte Hellman en Jack Nicholson, de woestijn van Utah in om er twee films voor de prijs van één te maken. Na zeven slopende weken kwamen ze terug met "The Shooting" en "Ride in the Whirlwind", twee van de merkwaardigste westerns van de jaren 60. Premiejager Gashade en zijn sidekick Coley worden ingehuurd door een onbekende vrouw om haar te vergezellen door de woestijn. De vrouw weigert te zeggen wat het doel is van hun trektocht. De drie worden op afstand gevolgd door een spookachtige figuur die later Billy blijkt te zijn, een geheimzinnige, in het zwarte geklede revolverheld die zich bij het groepje aansluit. De tastbare sfeer van angst en dreiging wordt intenser als Gashade en Coley beseffen dat ze verwikkeld zijn in de jacht op een onbekende man… De wens van Gashade om iets van de situatie te begrijpen botst met zijn overlevingsinstinct. Hellman weigert elke idealisering of sentimentaliteit in zijn beschrijving van een barbaars-cynische wereld waarin men alleen maar kan hopen zo lang mogelijk te overleven.

20.02 > 20:00
5€ / 3,5€ Combi > 10€ / 7,5€


Monte Hellman, 1967, US, 35mm, vo st fr, 82'

Le producteur de séries B Roger Corman envoya en 1966 ses deux protégés, Monte Hellman et Jack Nicholson, dans le désert de l’Utah afin d’y réaliser deux films pour le prix d’un. Après sept semaines épuisantes, ils revinrent avec "The Shooting" et "Ride in the Whirlwind" - deux westerns parmi les plus remarquables des années 60.
Dans le premier, le chasseur de primes Gashade et son sous-fifre Coley sont engagés par une femme inconnue pour l’escorter dans le désert. Elle refuse de dire quel est le but de leur randonnée. Ils sont suivis à distance par un personnage fantomatique qui se révèlera être Billy : un mystérieux as de la gâchette, tout de noir vêtu et qui se joint au groupe. L’atmosphère palpable, d’angoisse et de danger, monte d’un cran quand Gashade et Coley comprennent qu’ils sont impliqués dans la poursuite d’un homme… Le désir de Gashade d’y voir clair se heurte à son instinct de survie. Hellman refuse toute idéalisation ou sentimentalisme dans sa description d’un monde barbare et cynique. Où la seule chose que l’on puisse espérer est de survivre le plus longtemps possible.

20.02 > 20:00
5€ / 3,5€ Combi > 10€ / 7,5€


Monte Hellman, 1967, US, 35mm, vo st fr, 82'

In 1996, B-movie producer Roger Corman sent his two protégés Monte Hellman and Jack Nicholson to the Utah desert for them to direct two films for the price of one. After seven exhausting weeks, they returned with "The Shooting" and "Ride in the Whirlwind" – two of the most remarkable Westerns of the 1960s. In the first, a bounty hunter named Gashade and his underling Coley are hired by an unknown woman to escort her through the desert. She refuses to tell them the purpose of their journey. They are tracked from afar by a ghost-like character named Billy : a mysterious, black-clad gunslinger who joins the group. The air is thick with anxiety and danger and gets even thicker when Gashade and Coley discover that they’ve been dragged into some kind of manhunt... Gashade’s desire to get into the clear clashes with his survival instinct. Hellman refuses any idealism or sentimentalism while describing a barbaric and cynical world in which the only hope is to survive as long as possible.

20.02 > 20:00
5€ / 3,5€ Combi > 10€ / 7,5€


Monte Hellman, 1967, US, 35mm, vo st fr, 83'

Drie cowboys, Wes, Vern en Otis, vinden onderweg naar een nieuwe job onderdak in de hut van een zekere Blind Dick. De cowboys weten niet dat Blind Dick en zijn mannen een postkoets hebben overvallen en de koetsier hebben vermoord. Een sheriff en zijn posse omsingelen de hut en lynchen ter plekke de bandieten. Hoewel onschuldig, slaan de drie cowboys op de vlucht, maar de posse die hen ook als bendeleden aanziet, zet de achtervolging in.
De kracht van deze elegische film zit hem in de kleine details van het leven aan de frontier : kolonisten die hun dagelijks overlevingsritueel opvoeren, het vigilantisme, en hoe angst en de meedogenloosheid van de ‘wet’ het land weet te temmen, maar ook te tiranniseren. Het gedesillusioneerde romantisme van Hellmans films, vol gebroken levens en naïef idealisme, bezorgde zijn werk het label ‘existentiële westerns’, maar omdat ze gaan over primair overleven is ’anarchistisch nihilisme’ misschien een betere omschrijving.

20.02 > 22:00
5€ / 3,5€ Combi > 10€ / 7,5€


Monte Hellman, 1967, US, 35mm, vo st fr, 83'

Trois cowboys, Wes, Vern et Otis, en quête d’un nouveau job, trouvent refuge dans la cabane d’un certain Blind Dick. Les cowboys ne savent pas que Blind Dick et ses hommes ont attaqué une diligence et assassiné le cocher. Un shérif et sa troupe encerclent la cabane et lynchent les bandits sur place. Bien qu’innocents, les trois cowboys n’ont pas d’autre choix que de prendre la fuite. Les justiciers, les croyant membres de la même bande, se lancent à leur poursuite.
La force de ce film élégiaque réside dans les petits détails qui croquent la vie de gens en marge : avec ses colons qui exécutent leur rituel de survie quotidienne et le vigilantisme. Le film dépeint l’angoisse et la main de fer impitoyable de la Loi qui arrivent à dompter le pays et le tyrannisent. Le romantisme désillusionné des films de Hellman, parcouru de vies brisées et d’idéalisme naïf, a fait qu’on les a dotés du label ’westerns existentiels’. Mais parce qu’ils évoquent la survie primaire, il est peut-être plus adéquat de parler de nihilisme anarchique.

20.02 > 22:00
5€ / 3,5€ Combi > 10€ / 7,5€


Monte Hellman, 1967, US, 35mm, vo st fr, 83'

Three unemployed cowboys, Wes, Vern and Otis, find refuge in the cabin of Blind Dick. They don’t know that Blind Dick and his men have attacked a coach and assassinated the driver. The sheriff arrives with his troops and surrounds the cabin. They lynch the bandits on the spot. The three cowboys, although innocent, decide to go on the run. The law enforcement, thinking they’re part of the gang, run after them. This elegiac film is especially powerful due to the small details that gnaw away at the lives of the people on the margins of society. It paints a picture of the anxiety and the merciless hand of the Law that dominates the country into submission.

20.02 > 22:00
5€ / 3,5€ Combi > 10€ / 7,5€


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